De laatste ontmoeting van Anita Shreve

Anita ShreveTitel: De laatste ontmoeting
Auteur: Anita Shreve
Uitgever: AW Bruna
Aantal pagina’s: 360
Prijs: €7,99 (e-book only)

In De laatste ontmoeting wordt het verhaal van Linda Fallon en Thomas Janes verteld. Maar niet op een manier die we gewend zijn, van het verleden naar het heden, maar juist andersom! Het begint in het heden als Linda en Thomas ouder zijn en elkaar na jaren weer tegenkomen en gaat terug in de tijd waarbij het de ontmoetingen van de twee vertelt. Ondanks dat ze eigenlijk maar drie tijdsperioden bij elkaar zijn geweest en meer niet bij elkaar waren dan wel, weten ze zeker dat ze voor elkaar bestemd zijn. Maar hun omgeving en het lot is hen niet gunstig gestemd. Het laatste deel van het verhaal vertelt hoe Linda en Thomas elkaar hebben ontmoet in Hull, een eiland vlak bij Boston en hoe ze elkaar zijn kwijtgeraakt. Het middelste gedeelte vertelt hoe ze elkaar weer terugvonden in Kenia en hoe ze elkaar vervolgens opnieuw uit het oog zijn verloren. Het eind van het verhaal, maar het begin van het boek laat zien wie ze zijn geworden door de tragedies in het verleden.

Mijn mening
Een interessante manier van vertellen omdat het begint in het heden en juist teruggaat naar het verleden. Hierdoor bespreken de personages dingen met elkaar waar je als lezer niets vanaf weet. Waar je normaal als lezer meer weet dan de personages, weet je nu dus juist minder. Het middelste en het laatste deel (hun jonge jaren) van het boek zijn interessant, maar het eerste deel (wanneer ze ouder zijn dus) is dat niet echt. Er gebeurt maar weinig en je komt ook maar weinig te weten. Het is nog net niet dat je er doorheen moet worstelen, maar je moet wel even doorzetten om tot het tweede gedeelte te komen. Hier wordt het gelukkig wel leuker. Wat wel goed is, is dat het middelste gedeelte uit het perspectief van Thomas wordt beschreven, terwijl het eerste en laatste deel juist vanuit Linda’s perspectief zijn. Dit maakt het verhaal wat vollediger, doordat je de relatie nu (dan wel in verschillende tijdsperioden) vanuit beiden kanten ziet. Aan het eind van het boek krijg je nog een detail die het hele boek in een ander daglicht stelt. Op zich interessant, maar ik geloof niet dat het boek er veel beter van wordt als je het boek nog een keer leest met dat detail in je achterhoofd. Ik heb ondanks dat ene belangrijke detail niet echt veel behoefte eraan om het boek nog een keer te lezen.

Een leuk feitje is dat de Thomas Janes in dit boek ook nog in een ander boek van Anita Shreve voorkomt, namelijk Het gewicht van water. Na het lezen van De laatste ontmoeting ben ik hier wel benieuwd naar, alhoewel het boek misschien al iets te veel heeft verraden van wat er zich in Het gewicht van water afspeelt.
Alles bij elkaar genomen is dit wel een goed verhaal, maar het blijft niet echt hangen als je het uit hebt.

Zie ook: De levens van Stella Bain en De verbintenis

Advertenties

De verbintenis van Anita Shreve

Anita Shreve2Titel: De verbintenis
Auteur: Anita Shreve
Uitgever: AW Bruna
Aantal pagina’s: 351

In De verbintenis komt een groep vrienden die elkaar heeft leren kennen op een middelbare school weer bij elkaar voor de bruiloft van twee van deze vrienden. Het is echter 27 jaar geleden dat ze elkaar hebben gezien en ieder van hen heeft al een heel leven weer achter zich. Harrison is uitgever, getrouwd met Evelyn en vader van twee zoons. Jerry is een rijke man, getrouwd met Julie. Nora is weduwe van Carl Laski, een bekende dichter, en heeft van haar huis een hotel gemaakt. Agnes is alleenstaand en geeft les op de school waar de vrienden elkaar hebben leren kennen. Rob is bekend pianist, homo en heeft een relatie met Josh.  Bill en Bridget zijn degenen die gaan trouwen. Ze waren beiden eerder getrouwd en hebben ieder een kind uit hun vorige huwelijk. Op een reünie vinden ze elkaar weer terug (ze hadden al een relatie op de middelbare school). Als blijkt dat Bridget kanker heeft, besluiten ze te trouwen en hun schoolvrienden uit te nodigen. Iedereen heeft echter zijn of haar geheimen en dan sluimert er ook nog het verhaal van Stephen, een andere schoolvriend die vlak voor de examens is verdronken in de zee. Door de verhalen over de vrienden heen, zie je ook nog het verhaal van Innes Finch, een verhaal dat wordt geschreven door Agnes.

Mijn mening
Langzaamaan onthult Anita Shreve steeds meer geheimen en kom je erachter waar iedereen mee zit. Er gebeurt eigenlijk niet echt heel erg veel in het verhaal, omdat het voornamelijk herinneringen zijn naar vroeger waar over gepraat wordt, maar toch weet Anita Shreve een bepaalde sfeer in het verhaal te brengen waardoor je wel geboeid blijft. Waarschijnlijk komt dit ook deels door het feit dat het vanuit verschillende personages wordt verteld (Agnes, Harrison, Bridget en Innes). Ik vond echter zelf het verhaal over Innes Finch het meest interessant, omdat daar toch net wat meer in gebeurd. Maar juist ook door de afwisseling van de twee verhaallijnen blijft je geboeid. Al met al dus een verhaal waarin weinig gebeurd, maar door de afwisseling van perspectieven en verhaallijnen wordt er toch een bepaalde sfeer gecreeërd die het verhaal interessant houden.
Het nieuwste boek van Anita Shreve, De levens van Stella Bain, is onlangs verschenen en vond ik persoonlijk veel beter. Hier kun je mijn volledige review over dit boek lezen!

De levens van Stella Bain van Anita Shreve

9200000022071169Titel: De levens van Stella Bain
Auteur: Anita Shreve
Uitgever: AW Bruna
Aantal pagina’s: 272

De levens van Stella Bain vertelt het verhaal van de Amerikaanse verpleegster Stella Bain die aan het front werkt tijdens de Eerste Wereldoorlog. Door een ongeluk is ze haar geheugen kwijt en weet ze niet meer wie ze is, waarom ze naar Frankrijk is gekomen en wat ze in Amerika heeft achtergelaten. Als ze een tijdje vrij krijgt van haar werkzaamheden aan het front, vertrekt ze naar Londen, waar ze opgevangen wordt door de familie Bridge. Mr. Bridge helpt haar haar geheugen terug te vinden. Langzaamaan krijg je steeds meer te weten over Stella Bain. Over wie ze nou is, waarom ze in Frankrijk was en wat zich heeft afgespeeld in de tijd in Amerika.

Mijn mening
In het begin moest ik heel erg inkomen. Pas heel langzaam wordt er onthuld wie Stella Bain nou is, en dat kost ook voor het verhaal wat tijd om er echt in te komen. Je hebt als lezer net zoveel informatie als Stella Bain en dat maakt het soms moeilijk. Het maakt je aan de andere kant ook juist wel heel nieuwsgierig. Toch gaat het verhaal niet alleen over het uitzoeken wie Stella Bain nou precies is, want op het moment dat ze daar achter komt, blijkt er nog een heel ander verhaal onder te liggen wat ook erg boeit.
Langzaamaan krijg je steeds meer informatie, wat het erg interessant houdt. Er is een bepaald verhaal als rode draad in het boek, maar ook de dingen die zich daarnaast afspelen zijn belangrijk voor deze verhaallijn en voor Stella Bain als personage. Stella Bain als personage zelf is ook goed neergezet en je kunt je erg goed inleven in wie zij nou is en waarom ze is zoals ze is. Ook de periode waarin het zich afspeelt wordt duidelijk neergezet. Er zijn bepaalde dingen die in deze tijd heel normaal lijken, maar die juist ten tijde van de Eerste Wereldoorlog heel anders waren.
Tegen een achtergrond van de Eerste Wereldoorlog volg je het verhaal van een vrouw die op zoek is naar zelfstandigheid, maar ook haar verleden achter zich wil laten. Daarnaast krijg je nog mee wat de oorlog doet met niet alleen soldaten, maar ook met het medisch personeel en de mensen thuis. Je ziet ook niet alleen het verhaal uit Frankrijk en Groot-Brittannië, maar ook het onbegrip uit Amerika. Ik vind het zeker een aanrader!
Erg mooi omslag ook.