Eens beloofd van Harlan Coben

9200000038637975Titel: Eens beloofd
Auteur: Harlan Coben
Uitgever: Boekerij
Aantal pagina’s: 384
Prijs: €12,50

In het maandoverzicht van mei kozen jullie voor het boek Eens beloofd van Harlan Coben. Helaas kwam ik hier niet snel genoeg aan toe en daardoor komt de blog over dit boek pas vandaag en niet nog in de maand juni!

Als Myron Bolitar op een avond de dochter van zijn beste vriendin Claire en de dochter van zijn vriendin hoort praten over jongens en feestjes, dwingt hij hen hem te beloven dat ze hem altijd zullen bellen als ze ooit een lift nodig hebben. Dit om te voorkomen dat ze ooit bij iemand in de auto stappen die te veel gedronken heeft. Hij belooft hen dan te halen en dit niet met hun ouders te bespreken. Terwijl hij dit belooft, weet hij niet dat Aimee al een aantal dagen later zal bellen om een lift. Myron gaat haar halen en zet haar af bij een vriendin. Echter, de volgende dag blijkt Aimee verdwenen te zijn en is Myron de laatste die haar heeft gezien. Om zijn onschuld te bewijzen probeert Myron te achterhalen wat er is gebeurd nadat hij Aimee bij haar vriendin heeft afgezet en waar ze nu is. Echter, niet alleen Aimee is verdwenen, een tijdje terug is ook Katie Rochester verdwenen en hoewel zij net als Aimee achttien is en de politie ervanuit gaat dat ze zijn weggelopen, is de vader van Katie hier niet van onder de indruk en ervan overtuigd dat Myron er meer vanaf weet. De zoektocht van Myron gaat dus niet van leien dakje!

Mijn mening
Het verhaal zit prima in elkaar en de spanning wordt ook goed opgebouwd. Aangezien dit al het achtste boek is in de serie van Myron Bolitar en dit pas het eerste was wat ik las, miste ik af en toe wel wat informatie voor de verwijzingen naar eerdere boeken. Verder is het verhaal op zich prima op zichzelf staand en kun je het goed volgen. De verwijzingen naar het verleden zijn voornamelijk een toevoeging die leuk zijn als je de vorige boeken kent, maar die niet essentieel zijn voor het verhaal. Het was voor mij wel onduidelijk waarom Myron nou zes jaar geleden gestopt was met het werk wat hij deed en wat er allemaal precies gebeurd was. Dat is op zich jammer, maar zoals ik al zei, geen vereiste om het verhaal te kunnen volgen. Verder was ik niet zo onder de indruk van de schrijfstijl. Het kwam op mij af en toe wat theatraal over en niet echt natuurlijk. Hierdoor kon ik me wat minder goed in het verhaal inleven. Het is zeker niet slecht geschreven en de opbouw en het onderwerp van het verhaal zijn ook gewoon prima. Het was alleen wat mij betreft niet heel speciaal. Ik heb na het lezen van dit boek ook niet echt de behoefte om meer van hem te lezen. Er zijn thrillerauteurs die ik interessanter vind. Misschien dat het nog verschil zal uitmaken als ik het gewoon in het Engels lees. Deze las ik in het Nederlands en het gebeurt me vaker dat ik een boek van een bepaalde auteur in het Nederlands minder goed vind dan in een boek in het Engels.

Advertenties

Fairfield Park van Santa Montefiore

9200000009921558Titel: Fairfield Park
Auteur: Santa Montefiore
Uitgever: Boekerij
Aantal pagina’s: 384
Prijs: €12,50

Met de onverwachte dood van Lord George Frampton denkt de familie toch wel de grootste schok te hebben gehad. Als echter op de dag van de begrafenis blijkt dat George een buitenechtelijke dochter had die hij heeft meegenomen in zijn testament, weet de familie even niet wat ze moeten. Phaedra Chancellor blijkt echter een zeer innemende vrouw te zijn die de familie al snel in haar hart sluit en andersom. Maar als Phaedra zich steeds meer thuis voelt op het landgoed Fairfield Park en zich steeds meer verbonden voelt met de familie, en dan vooral oudste zoon David, blijft er toch iets onder de oppervlakte sudderen. Aangetrouwde dochter Roberta weet vanaf het begin af aan al dat er iets mis is en verkondigt dit ook luid, maar de familie vindt dat ze er te veel achter zoekt en is het niet met haar eens. Maar toch lijkt er iets niet te kloppen…

Mijn mening
Hoewel ik de naam Santa Montefiore al wel goed kende, had ik nog nooit wat van haar gelezen. Haar verhalen spraken me altijd wel aan, maar ik was er gewoon nooit aan toegekomen. Fairfield Park was dus mijn eerste boek van haar. En dat beviel prima! Het is een simpel verhaal en als je een beetje goed oplet, weet je ook wel ongeveer wat er gaat gebeuren. Het is dus enigszins voorspelbaar. De personages zijn verder erg stereotype. Phaedra is, zoals ze dat in het boek noemen, een soort halo-persoon, een engelachtig type die iedereen leuk en aardig vindt en die alles precies goed weet te doen. Verder was bijvoorbeeld Roberta een typisch geval van aangetrouwd, maar toch erg hebberig. Schoonmoeder Margaret is een oude zuurpruim en jongste zoon Tom is een spring-in-t-veld. Maar verder leest het lekker weg en vond ik het onderwerp wel leuk om over te lezen. Ik was toch elke keer nog wel benieuwd naar wat er ging gebeuren en vooral naar of ik gelijk zou krijgen. Wat me echter wel heel erg tegenstond in dit verhaal was de vertaling. Sommige dingen waren heel erg krom of letterlijk vertaald. Een voorbeeld hiervan is bijvoorbeeld: ‘Alles wat in Vegas gebeurt, blijft in Vegas.’ Nou ken ik die Engelse uitdrukking natuurlijk wel en ik vermoed dat veel mensen ook wel weten wat het betekent, maar ik vind het erg vreemd staan in het verhaal. En zo waren er her en der nog wat dingetjes. Het jammere hieraan vind ik dat als een vertaling slecht is, je ineens uit het verhaal gehaald wordt. Dat soort zinnen moet ik dan altijd nog even een keer lezen en dan ben ik me aan het verwonderen waarom dat op deze manier is gedaan. En dan zit je dus niet meer in het verhaal. Maar al met al vond ik het een prima boek en wil ik ook wel meer lezen van haar. Het is gewoon een prima boek voor als je niet al te moeilijk wil doen en daar hou ik meestal wel van!

De bakkersdochter van Sarah McCoy

9200000009921370Titel: De bakkersdochter
Auteur: Sarah McCoy
Uitgever: Boekerij
Aantal pagina’s: 368
Prijs: €10,-

In het maandoverzicht van maart hebben jullie ervoor gekozen dat ik deze maand heb boek De bakkersdochter van Sarah McCoy zou lezen. Ik had al eerder haar nieuwe boek Het oude huis gelezen en was daar al erg van onder de indruk. Naar deze was ik dus ook zeer zeker benieuwd. Het is dan niet meer helemaal april, maar ik kwam niet helemaal uit, dus vandaar dat deze vandaag pas op mijn blog verscheen!

De bakkersdochter van Sarah McCoy vertelt het verhaal van Elsie Schmidt en Reba Adams, zestig jaar na elkaar.
In het Duitsland van 1945 lijkt de oorlog ten einde te komen. Elsie en haar ouders, eigenaars van een bakkerij, zijn hier nog niet klaar voor. Ze zijn groot aanhangers van het naziregime en kunnen zich goed vinden in het beleid van Hitler. Echter, als Elsie een keer meegaat naar een bal voor nazi officieren en daar toegezongen wordt door een Joods jongetje, begint Elsie te twijfelen. En als dan het jongetje ’s avonds ineens voor haar deur staat en om hulp vraagt, weet Elsie even niet wat ze moet doen. Op het verbergen van Joden staat immers een zware straf. Maar hem zomaar buiten laten staan voelt ook niet goed.
Zestig jaar later komt Reba Adams bij de bakkerij van Elsie langs om een interview af te nemen. Het loopt echter niet zoals zij had verwacht en in plaats van dat ze Elsie haar verhaal laat doen, vraagt de dochter van Elsie, Jane Reba het hemd van het lijf. En hoewel Reba denkt dat ze het prima voor elkaar heeft, blijkt ze eigenlijk niet goed te weten wat ze wil.

Mijn mening
De bakkersdochter is een mooi verhaal over twee totaal verschillende vrouwen die beiden voor een belangrijke keuze in hun leven staan. De keuze die ze zullen maken zal hun leven veranderen. Het verhaal is goed geschreven en Sarah McCoy heeft een prettige schrijfstijl. Het onderwerp dat ze beschrijft vind ik zelf ook altijd erg boeiend. Het was vooral erg interessant omdat het verhaal over de Tweede Wereldoorlog voor de verandering eens een keer te zien was vanuit het oogpunt van voorstanders van het naziregime. Hoewel je weet van de vreselijke dingen die er toen gebeurd zijn, weet Sarah McCoy het hier zo neer te zetten dat de familie Schmidt toch een familie is in wie je je kunt verplaatsen. En ook Elsie vergeef je zonder er al te veel over na te denken, ondanks dat ook zij niet volledig zonder blaam is. Ze leek dan wel een onwetend meisje als zeventienjarige in 1945, toch wordt duidelijk dat ze wel van dingen op de hoogte was. Maar op de een of andere manier is dat niet erg. Het verhaal van Reba vond ik wat minder interessant, maar nog steeds wel goed geschreven. En naast het verhaal van Reba heb je ook nog het verhaal van haar vriendje Riki, die bij de grens werkt om illegale vluchtelingen te vinden en terug te sturen. Eigenlijk zitten hier meer overeenkomsten met het verhaal van Elsie dan bij het verhaal van Reba. Zowel Elsie als Riki beginnen steeds meer te twijfelen aan de dingen die ze lange tijd als vanzelfsprekend hebben gezien. Verder zijn in 1945 de Joden in zekere zin illegaal, waar in de tegenwoordige tijd de Mexicanen die de grens oversteken illegaal in Amerika verblijven. Elsie weet niet wat ze moet doen als het Joodse jongetje voor haar deur staat en haar keuze heeft bepaalde gevolgen. Ook Riki weet niet goed wat hij moet als een elfjarig jongetje met zijn familie in Amerika wordt opgepakt. Ook zijn keuze heeft gevolgen voor hem. Net als haar nieuwe boek Het oude huis vond ik ook dit boek erg boeiend. De schrijfstijl van Sarah McCoy vind ik prettig en de onderwerpen die ze in haar boeken beschrijft zijn onderwerpen die ik zelf erg interessant vind. Ook wel vergelijkbaar met de boeken van Tracy Chevalier.

De grote stilte van John Boyne

9200000036134813Titel: De grote stilte
Auteur: John Boyne
Uitgever: Boekerij
Aantal pagina’s: 400
Prijs: €19,99

In 1973 is Odran Yates begonnen aan het seminarie om priester te worden, nadat zijn moeder heeft ‘gezien’ dat hij een roeping heeft. Samen met zijn vriend Tom volgt hij de studie en wordt uiteindelijk priester. Maar de tijden veranderen en de onschendbaarheid van priesters wordt steeds minder. Daar waar iedereen in de jaren negentig nog respect had voor een priester en alles voor hem wilde doen, is dat in het nieuwe millennium heel anders. Ze worden vol minachting aangekeken en uitgemaakt voor hypocriet. Reden hiervan is het misbruik van jongetjes door priesters dat in die jaren aan het licht is gekomen. Ondanks dat Odran zelf daar niet schuldig aan is, heerst er in het hele boek de vraag of hij er wel verantwoordelijk voor is. Daarnaast is er de rol van de kerk als instituut. In hoeverre heeft zij meegewerkt aan het verdoezelen van de illegale praktijken en ervoor gezorgd dat de daders niet gestraft werden. In een uitgebreid verslag van Odrans leven, beschreven vanuit het perspectief van Odran zie je wat voor effect het kindermisbruik had op de kerk, op de bewoners van Ierland en hun vertrouwen in de kerk en ook op de priesters zelf die er misschien zelf niet aan deden, maar mogelijk wel verantwoordelijk kunnen worden gehouden.

Mijn mening
Ondanks dat het onderwerp dat in dit boek beschreven wordt net zo verschrikkelijk is als het onderwerp van De jongen in de gestreepte pyjama, vond ik dit verhaal veel intrigerender. Het is zo intens en goed beschreven dat er af en toe momenten zijn dat je het boek even aan de kant moet leggen om het verhaal en de impact van het verhaal tot je door te laten dringen. Het personage van Odran is erg goed uitgewerkt. Je ziet als lezer hoe naïef hij is en gaat je afvragen of dit wel mogelijk is, maar het is niet zo dat het ongeloofwaardig wordt. Je begint juist te begrijpen waarom hij handelde zoals hij deed. Doordat het verhaal steeds verspringt in tijd krijg je steeds een beetje informatie, maar niet alles. Je begint te realiseren waarom iemand in de toekomst op een bepaalde manier reageert omdat je dat stuk kunt linken aan een stuk uit het verleden. Het is een speelse opzet die erg goed werkt voor dit verhaal. Boeiend is dat dit verhaal beschreven wordt vanuit het oogpunt van een priester. De priesters zijn namelijk de slechteriken in het verhaal, maar je voelt toch mee met Odran. Door het hele boek blijf je sympathie voelen voor de man. Je ziet door wat voor moeilijkheden priesters heen moeten voor ze daadwerkelijk priester kunnen worden en blijven en je gaat je afvragen of dit nou wel de manier is hoe priesters moeten leven en of daar niet beter wat aan veranderd kan worden.
Een zeer fascinerend verhaal over een helaas nog veel te actueel onderwerp. Voor mij was dit het beste boek dat ik in 2014 heb gelezen.

Het afscheid van Jenna Blum en Sarah McCoy

9200000026418513Titel: Het afscheid
Auteur: Jenna Blum en Sarah McCoy
Uitgever: Boekerij
Aantal pagina’s: 128
Prijs: €7,50

Het afscheid
 van Jenna Blum en Sarah McCoy vertelt twee verhalen die op de een of andere manier toch met elkaar vervlochten zijn. In het ene verhaal zie je hoe een overlevende van de holocaust zijn leven weer probeert op te pakken in Amerika. Daar weten mensen eigenlijk niet goed wat hem nou overkomen is en ze noemen hem de geluksvogel. Maar zo voelt hij zich niet. Hij weet niet goed hoe hij verder moet met zijn leven, maar kan dit met niemand delen. In het andere verhaal volg je een Duits meisje dat tijdens de oorlog voor de nazi’s meedeed aan een programma om perfecte Duitse kindjes te krijgen. Ze is na een vreselijke gebeurtenis naar Amerika gevlucht, maar zit nog steeds vol met schaamte. In de trein naar haar eindbestemming komt ze een man tegen die haar helpt verder te gaan.

Mijn mening
Het zijn twee korte, maar zeer intense verhalen. Er gebeurt tijdens het verhaal niet heel veel, maar de geschiedenis van de twee personages is enorm. Beiden hebben een bepaald gevoel van schaamte door de oorlog en weten niet goed hoe ze hiermee om kunnen gaan. Het zijn echter wel twee totaal verschillende personages met een geheel andere achtergrond. Toch zijn ze ook met elkaar verbonden. Het zijn mooi geschreven verhalen, maar ik merkte dat mijn voorkeur uitging naar het verhaal van Sarah McCoy. Ondanks dat het verhaal van Jenna Blum mij meer aansprak qua onderwerp, was het verhaal van McCoy beter geschreven en pakte mij meer. Beide verhalen zouden ook afzonderlijk gelezen kunnen worden, maar worden net wat betekenisvoller door ze samen te lezen.