Een tijdelijk ongemak van Jhumpa Lahiri

9200000017848053Titel: Een tijdelijk ongemak
Auteur: Jhumpa Lahiri
Uitgever: Meulenhoff
Aantal pagina’s: 239
Prijs: €10,-

Een tijdelijk ongemak van Jhumpa Lahiri bestaat uit verschillende korte verhalen die allemaal te maken hebben met familie en familieproblemen. Zo is er een verhaal over een man en een vrouw die na het verlies van hun kindje niet meer weten hoe ze met elkaar om moeten gaan en tijdens een stroomstoring ineens weer met elkaar gaan praten. Verder heb je nog een Amerikaanse (maar van oorsprong Indisch) familie die op vakantie gaat naar India en zich laat rondrijden door een Indische chauffeur. Ook is er een Amerikaanse vrouw die een relatie heeft met een getrouwde Indische man en zich realiseert dat dit misschien niet juist is. Het thema familie is dus erg belangrijk. Niet zozeer de familie die je door je bloedband hebt, maar ook vrienden die familie kunnen worden omdat je echte familie er (tijdelijk) niet kan zijn.

Mijn mening
Jhumpa Lahiri heeft een prettige manier van schrijven en ook het onderwerp dat zij in haar boeken aanhaalt vind ik altijd erg boeiend. Vaak gaat het over een Indische familie die naar Amerika of Engeland is verhuisd en daar probeert het leven op te bouwen in een compleet andere cultuur. Aangezien dit boek uit korte verhalen bestaat, krijg je veel verschillende manieren waarop dit kan gebeuren, maar ga je dus niet heel uitgebreid overal op in. Er zijn bepaalde gebeurtenissen uit de levens van de personages gehaald die van groot belang zijn voor hen en die een soort ommekeer inleiden. Anders dan haar verhaal De naamgenoot, waar je een heel boek lang 1 familie volgt en dus de impact van de gebeurtenissen op de lange termijn kunt zien. Bij de korte verhalen krijg je een klein kijkje in het leven en valt er dus nog veel zelf in te vullen, hoewel Lahiri toch in deze korte verhalen goed de personages en hun verhaal weet neer te zetten. Ik heb geen vraagtekens gehad bij de verhalen en kon me goed inleven in elk ervan. Doordat het korte verhalen zijn, heb je het boek snel uit. Je wil toch weten wat er gebeurt en leest dan sneller het verhaal uit in plaats van het halverwege te laten liggen. Een tijdelijk ongemak is een mooie bundeling van bijzondere verhalen.
Haar andere boek Vreemd land is eenzelfde soort boek met korte verhalen. Ook hier is er één thema dat door alle verhalen gewoven is, namelijk verlies. Hoewel ook hier familie een belangrijk thema is.

Advertenties

Het afscheid van Jenna Blum en Sarah McCoy

9200000026418513Titel: Het afscheid
Auteur: Jenna Blum en Sarah McCoy
Uitgever: Boekerij
Aantal pagina’s: 128
Prijs: €7,50

Het afscheid
 van Jenna Blum en Sarah McCoy vertelt twee verhalen die op de een of andere manier toch met elkaar vervlochten zijn. In het ene verhaal zie je hoe een overlevende van de holocaust zijn leven weer probeert op te pakken in Amerika. Daar weten mensen eigenlijk niet goed wat hem nou overkomen is en ze noemen hem de geluksvogel. Maar zo voelt hij zich niet. Hij weet niet goed hoe hij verder moet met zijn leven, maar kan dit met niemand delen. In het andere verhaal volg je een Duits meisje dat tijdens de oorlog voor de nazi’s meedeed aan een programma om perfecte Duitse kindjes te krijgen. Ze is na een vreselijke gebeurtenis naar Amerika gevlucht, maar zit nog steeds vol met schaamte. In de trein naar haar eindbestemming komt ze een man tegen die haar helpt verder te gaan.

Mijn mening
Het zijn twee korte, maar zeer intense verhalen. Er gebeurt tijdens het verhaal niet heel veel, maar de geschiedenis van de twee personages is enorm. Beiden hebben een bepaald gevoel van schaamte door de oorlog en weten niet goed hoe ze hiermee om kunnen gaan. Het zijn echter wel twee totaal verschillende personages met een geheel andere achtergrond. Toch zijn ze ook met elkaar verbonden. Het zijn mooi geschreven verhalen, maar ik merkte dat mijn voorkeur uitging naar het verhaal van Sarah McCoy. Ondanks dat het verhaal van Jenna Blum mij meer aansprak qua onderwerp, was het verhaal van McCoy beter geschreven en pakte mij meer. Beide verhalen zouden ook afzonderlijk gelezen kunnen worden, maar worden net wat betekenisvoller door ze samen te lezen.

Vreemd land van Jhumpa Lahiri

jhumpaTitel: Vreemd land
Auteur: Jhumpa Lahiri
Uitgever: Meulenhoff
Aantal pagina’s: 352
Prijs: €12,50

In Vreemd Land vertelt Jhumpa Lahiri allemaal verschillende verhalen over de band tussen  familieleden en vrienden en verlies op verschillende manieren. Zo is er een verhaal van een vader en een dochter die niet goed weten hoe ze met elkaar om moeten gaan na het verlies van de moeder. Een verhaal over een man die met zijn echtgenote wordt uitgenodigd op de bruiloft van zijn vroegere vriendinnetje. Een zus die haar broer van de drank probeert te houden en dan is er nog het verhaal van Hema en Kaushik, dat wordt verteld in drie verschillende verhalen vanuit andere perspectieven.

Mijn mening
Het zijn mooie verhalen met het terugkerende thema van verlies en de omgang daarmee. In elk verhaal verliest een personage wel iets. Soms letterlijk door de dood, maar soms ook figuurlijk door bepaalde keuzes. Lahiri weet de gevoelens van de personages goed neer te zetten. Doordat het steeds korte verhalen zijn die toch wel een pagina of vijftig beslaan, ga je vrij snel door het boek heen. Als je eenmaal begint met een verhaal, ben je ook benieuwd naar hoe het afloopt.

Tien-en-één-nacht van Charles Lewinsky

TieneneennachtTitel: Tien-en-één-nacht
Auteur: Charles Lewinsky
Uitgever: Signatuur
Aantal pagina’s: 192

In Tien-en-één-nacht vertelt een prostituee tien-en-één verhalen aan haar klant die de koning wordt genoemd. Het zijn tien totaal verschillende verhalen varierend van een pratend hoofd tot een man die op de dag van zijn zelfmoord wordt gered tot een man die zelf nog niet weet dat hij is overleden.

Mijn mening
De verhalen zijn erg vermakelijk, maar ik vond de dialogen tussen de prostituee en de koning erg storend. Voor mij voegde ze maar weinig toe aan het verhaal. Wat wel goed is, is dat de koning mij erg irriteerde, wat duidelijk ook een van zijn karaktereigenschappen leek te zijn. Toch had ik het boek waarschijnlijk net zo leuk gevonden als het gewoon korte verhalen waren geweest.
Het boek zelf is een prachtige hardcover met een zeer fijn omslag. Alleen al het uiterlijk van het boek, en hoe het omslag aanvoelde, maakte mij op de een of andere manier nieuwsgierig.