De kinderbarak van Valentine Goby

9200000036134856Titel: De kinderbarak
Auteur: Valentine Goby
Uitgever: Meulenhoff
Aantal pagina’s: 240
Prijs: €18,99

In De kinderbarak vertelt Suzanne Langlois haar verhaal van toen ze tijdens de Tweede Wereldoorlog als politiek gevangene in kamp Ravensbrück zat. Ze ging toen door het leven als Mila en komt in het kamp aan terwijl ze net zwanger is geraakt van een onbekende man. Ze weet haar zwangerschap te verbergen en krijgt daarbij veel hulp van haar medekampbewoonsters. Ondertussen probeert ze te overleven en zoveel mogelijk te onthouden van wat er allemaal gebeurt, zodat ze het later allemaal kan vertellen.

Mijn mening
Ik vind verhalen over de Tweede Wereldoorlog en over concentratiekampen meestal al erg mooi en bijzonder en dit verhaal was daar ook geen uitzondering op. Het verhaal begint in het heden als Suzanne/Mila aan een klas over haar ervaringen in Ravensbrück verteld. Ze wordt al snel onderbroken met de vraag of ze al wist dat ze naar Ravensbrück ging op het moment dat ze daar heen loopt vanaf het station of dat ze er pas later achter kwam hoe het kamp heette. Suzanne begint zich meteen af te vragen wat er nou waarheid is aan haar verhaal en als lezer ga je hierin mee. Vervolgens krijg je te horen over haar tijd in Ravensbrück, maar blijf je dus ondertussen wel je afvragen wat haar waarheid is en wat ze van anderen heeft. Helemaal als ze probeert zoveel mogelijk te onthouden en daarvoor ook anderen vraagt hun ervaringen te delen en op te schrijven. Het is een goed geschreven verhaal over de ontberingen voor gevangenen tijdens de Tweede Wereldoorlog, maar gaat een stapje verder door de lezer zich af te laten vragen wat geschiedenis nou precies is en of je dat wel naar waarheid kunt vertellen.

Advertenties

Het museum van zonderlinge zaken van Alice Hoffman

9200000042792459Titel: Het museum van zonderlinge zaken
Auteur: Alice Hoffman
Uitgever: Uitgeverij Orlando
Aantal pagina’s: 384
Prijs: €19,95

Het museum van zonderlinge zaken vertelt het verhaal van Coralie Sardie. Coralie wordt door alleen haar vader opgevoed, die de eigenaar is van het Museum van Zonderlinge zaken. Hier worden verschillende vreemde dingen tentoongesteld, zoals een ongelooflijk oud schildpad, een weerwolfman en een vlindermeisje. Ook Coralie zelf wordt tentoongesteld. Maar het museum krijgt hevige concurrentie van het nieuwe pretpark Dreamland dat ervoor zorgt dat er bijna geen bezoekers zijn en dus geen inkomen meer is. Daarnaast volg je het verhaal van Eddie, een jonge fotograaf die zich heeft losgetrokken uit het orthodoxe geloof en probeert zijn weg te vinden in het New York van begin twintigste eeuw.

Mijn mening
Ik moest in het begin heel erg inkomen in het verhaal, maar uiteindelijk word je beloond! Het verhaal is erg goed geschreven en geeft een mooi tijdsbeeld weer van New York aan het begin van de twintigste eeuw. Het wordt duidelijk dat ondanks dat er zo ongelooflijk veel veranderingen en verbeteringen zijn, de stad nog heel erg kwetsbaar is en nog moet leren omgaan met alle nieuwe dingen. Het verhaal van Coralie is wat bizar, maar dit past wel goed bij Alice Hoffman. De schrijfstijl is goed en kon me (op het begin na) goed boeien. Het is geen spectaculair verhaal, maar wel prima te lezen.

My Last Duchess van Daisy Goodwin

9200000033055151Titel: Een onfortuinlijke liefde
Auteur: Daisy Goodwin
Uitgever: Karakter uitgevers
Aantal pagina’s: 488
Prijs: €6,99

In 1890 is Cora Cash een van de rijkste erfgenamen van Amerika. Ze is opgegroeid in een wereldje van weelde en rijkdom en is ervan overtuigd dat geld haar overal zal brengen. Zo ook haar moeder, die graag wil dat Cora naar Engeland gaat om daar te trouwen met een man met een titel. Iets wat in die tijd erg gebruikelijk was. En zo gaan Cora en haar moeder dus naar Engeland. Als Cora op een dag meegaat met de jacht, valt ze van haar paard en wordt ze gevonden door een hertog die flink in de geldproblemen zit. Hoewel deze hertog niet bepaald vriendelijk en open is, raakt Cora toch op hem gesteld en als hij haar dan na een paar dagen ten huwelijk vraagt, gaat ze hiermee akkoord. Maar hoewel Cora graag wil geloven dat ze met de hertog trouwt omdat ze verliefd op hem is geworden, begint ze vlak voor haar huwelijk toch wel te twijfelen of het hem toch niet om haar geld is geweest en dat hun huwelijk misschien wel zal leiden tot een zeer ongelukkig leven.

Mijn mening
Hoewel het boek in het begin wel boeiend was, gebeurde er eigenlijk verder maar heel erg weinig. De setting vond ik zelf wel heel erg interessant, à la Downton Abbey (waar ik groot fan van ben). Hierdoor vond ik het boek wel ok, maar als je hier niet in geïnteresseerd bent, is dit eigenlijk een saai boek. Er is een zogenaamd groot geheim, maar echt schokkend is dit nou ook weer niet en als je er een klein beetje over nadenkt, weet je eigenlijk al wel wat dit is halverwege het verhaal (of zelfs eerder) en is het bij de onthulling dus ook niet echt meer heel erg een verrassing. Het boek is verder wel goed geschreven en doordat ik de setting dus wel interessant vond, kon ik het boek wel prima uitlezen. Niet verkeerd dus, maar ook niet echt speciaal.

De bakkersdochter van Sarah McCoy

9200000009921370Titel: De bakkersdochter
Auteur: Sarah McCoy
Uitgever: Boekerij
Aantal pagina’s: 368
Prijs: €10,-

In het maandoverzicht van maart hebben jullie ervoor gekozen dat ik deze maand heb boek De bakkersdochter van Sarah McCoy zou lezen. Ik had al eerder haar nieuwe boek Het oude huis gelezen en was daar al erg van onder de indruk. Naar deze was ik dus ook zeer zeker benieuwd. Het is dan niet meer helemaal april, maar ik kwam niet helemaal uit, dus vandaar dat deze vandaag pas op mijn blog verscheen!

De bakkersdochter van Sarah McCoy vertelt het verhaal van Elsie Schmidt en Reba Adams, zestig jaar na elkaar.
In het Duitsland van 1945 lijkt de oorlog ten einde te komen. Elsie en haar ouders, eigenaars van een bakkerij, zijn hier nog niet klaar voor. Ze zijn groot aanhangers van het naziregime en kunnen zich goed vinden in het beleid van Hitler. Echter, als Elsie een keer meegaat naar een bal voor nazi officieren en daar toegezongen wordt door een Joods jongetje, begint Elsie te twijfelen. En als dan het jongetje ’s avonds ineens voor haar deur staat en om hulp vraagt, weet Elsie even niet wat ze moet doen. Op het verbergen van Joden staat immers een zware straf. Maar hem zomaar buiten laten staan voelt ook niet goed.
Zestig jaar later komt Reba Adams bij de bakkerij van Elsie langs om een interview af te nemen. Het loopt echter niet zoals zij had verwacht en in plaats van dat ze Elsie haar verhaal laat doen, vraagt de dochter van Elsie, Jane Reba het hemd van het lijf. En hoewel Reba denkt dat ze het prima voor elkaar heeft, blijkt ze eigenlijk niet goed te weten wat ze wil.

Mijn mening
De bakkersdochter is een mooi verhaal over twee totaal verschillende vrouwen die beiden voor een belangrijke keuze in hun leven staan. De keuze die ze zullen maken zal hun leven veranderen. Het verhaal is goed geschreven en Sarah McCoy heeft een prettige schrijfstijl. Het onderwerp dat ze beschrijft vind ik zelf ook altijd erg boeiend. Het was vooral erg interessant omdat het verhaal over de Tweede Wereldoorlog voor de verandering eens een keer te zien was vanuit het oogpunt van voorstanders van het naziregime. Hoewel je weet van de vreselijke dingen die er toen gebeurd zijn, weet Sarah McCoy het hier zo neer te zetten dat de familie Schmidt toch een familie is in wie je je kunt verplaatsen. En ook Elsie vergeef je zonder er al te veel over na te denken, ondanks dat ook zij niet volledig zonder blaam is. Ze leek dan wel een onwetend meisje als zeventienjarige in 1945, toch wordt duidelijk dat ze wel van dingen op de hoogte was. Maar op de een of andere manier is dat niet erg. Het verhaal van Reba vond ik wat minder interessant, maar nog steeds wel goed geschreven. En naast het verhaal van Reba heb je ook nog het verhaal van haar vriendje Riki, die bij de grens werkt om illegale vluchtelingen te vinden en terug te sturen. Eigenlijk zitten hier meer overeenkomsten met het verhaal van Elsie dan bij het verhaal van Reba. Zowel Elsie als Riki beginnen steeds meer te twijfelen aan de dingen die ze lange tijd als vanzelfsprekend hebben gezien. Verder zijn in 1945 de Joden in zekere zin illegaal, waar in de tegenwoordige tijd de Mexicanen die de grens oversteken illegaal in Amerika verblijven. Elsie weet niet wat ze moet doen als het Joodse jongetje voor haar deur staat en haar keuze heeft bepaalde gevolgen. Ook Riki weet niet goed wat hij moet als een elfjarig jongetje met zijn familie in Amerika wordt opgepakt. Ook zijn keuze heeft gevolgen voor hem. Net als haar nieuwe boek Het oude huis vond ik ook dit boek erg boeiend. De schrijfstijl van Sarah McCoy vind ik prettig en de onderwerpen die ze in haar boeken beschrijft zijn onderwerpen die ik zelf erg interessant vind. Ook wel vergelijkbaar met de boeken van Tracy Chevalier.

De man van je leven van Arthur Japin

9200000015713684Titel: De man van je leven
Auteur: Arthur Japin
Uitgever: De Arbeiderspers
Aantal pagina’s: 240
Prijs: €12,50

In het maandoverzicht van februari konden jullie kiezen welk boek ik in maart zou gaan lezen. De man van je leven van Arthur Japin kreeg hierbij de meeste stemmen. Dit was het eerste boek dat ik ooit van Arthur Japin heb gelezen en hieronder lees je wat ik ervan vond!

In De man van je leven gaat de terminaal zieke Tilly op zoek naar een vrouw voor haar man Markus. Ze wil graag dat haar man niet zal wegkwijnen als zij is overleden en plaatst daarom zijn profiel op een datingwebsite. Als Iris hierop reageert, nodigt Tilly haar uit bij hun vakantiehuisje. Maar al snel blijkt dat de vrouw die Tilly perfect bij haar man vindt passen, daadwerkelijk zo perfect bij hem past, dat ze elkaar al eerder hadden gevonden. Het verhaal speelt zich af in één dag waarbij er ineens een hele hoop op tafel komt. Er zijn wat verhalende flashbacks naar het verleden om het verhaal wat in perspectief te zetten, maar die ene dag is het belangrijkst en verandert het leven van alle drie de personages.

Mijn mening
Hoewel het verhaal mij heel erg boeiend leek aan de hand van de tekst op de achterflap, wordt er in dit boek van Japin niet heel veel nadruk gelegd op de gebeurtenissen. Stijl en taalgebruik nemen ook een grote plek in en vooral het effect van de gebeurtenissen op de personages is belangrijker dan de daadwerkelijke gebeurtenissen. Dit had ik op zich al wel verwacht en daarom vond ik het niet zo erg, maar ik merk wel dat dit niet mijn soort boek is. Ik hou er toch meer van als er wat gebeurtenissen zijn die weer nieuwe gebeurtenissen in gang zetten en wel enigszins effect hebben op de personages, maar waarbij dat effect niet het belangrijkst is. Japins taalgebruik is uitgebreid en stilistisch. Er zitten mooie zinnen bij en af en toe wat bijzondere dubbelzinnigheden. De titel is daarvan al een voorbeeld en kan op verschillende manieren in het boek toegepast worden. Echter de manier van schrijven trok mij niet. Ik probeerde me vaak de situatie voor de geest te halen, maar de manier waarop de drie personages met elkaar omgingen kwam mij veel te gekunsteld over en daardoor vond ik het wat ongeloofwaardig. De dingen die ze zeiden waren voor mij veel te veel vooraf geschreven en zou ik in zo’n situatie nooit verwachten. De gebeurtenissen vereisen naar mijn mening veel impulsievere uitingen in plaats van de doordachte zinnen en uitspraken die personages deden. Een prima boek, maar niet echt mijn ding.