Het keukenhuis van Kathleen Grissom

Het keukenhuisHet Keukenhuis begint in 1791 als Lavinia met haar ouders en broertje vanuit Ierland met de boot naar Amerika vertrekt. Haar ouders komen echter te overlijden en Lavinia wordt opgenomen door de kapitein die haar meeneemt naar zijn tabaksplantage. Hij draagt de zorg over aan zijn onwettige dochter Belle, die ook zijn slavin is. Hier groeit Lavinia op. Maar eigenlijk past ze hier niet echt bij, omdat ze blank is. Ze past echter ook niet in de familie van de kapitein omdat ze geen geld of aanzien heeft. Langzaam krijgt ze een steeds grotere rol in de familie en moet Lavinia zich staande houden in de wereld van de slaven en de wereld van de slavenhouders.

Toen ik aan het boek begon, dacht ik dat het wel even zou duren voordat ik het uit zou lezen. Ik ergerde me namelijk enorm aan de schrijfstijl. De slaven in het boek spraken namelijk allemaal in gebrekkige zinnen en zo werd dat ook geschreven. Hoewel ik begrijp dat slaven in die tijd niet altijd goed Engels konden spreken, vond ik het geen toevoeging aan het verhaal dat dat zo beschreven werd. Ik las het boek in het Nederlands en het zou kunnen dat ik het daarin vervelender vond dan wanneer ik het in het Engels zou hebben gelezen. Misschien dat het in het Engels overtuigender en realistischer zou zijn geweest, maar ik vond het in het Nederlands echt heel vervelend.

Echter, tegen mijn eigen verwachting in, kon ik me hier overheen zetten en kon ik er op een gegeven moment redelijk overheen lezen. Ik werd steeds meer benieuwd naar wat er zou gaan gebeuren. Hierin heeft Grissom dus wel een boeiende schrijfstijl. Naarmate ik verder in het verhaal kwam, vond ik het ook lastiger om het boek weg te leggen. Hierdoor heb ik het dus ook nog best snel uitgelezen.
Het verhaal zelf zit op zich prima in elkaar en de personages worden goed genoeg uitgewerkt. Wel is het een opeenstapeling van dingen: kindmisbruik, slavenmisbruik, vervelende opzichter, ziekte, dood van kinderen en ga zo maar door. Als het ene voorbij is, komt er wel weer iets anders naar boven. Het meeste had wel met elkaar te maken en was ook nodig voor de ontwikkeling van de personages, maar ik denk dat het verhaal net zo goed zou zijn geweest (en misschien wel beter) als het iets minder was geweest.
Al met al een verhaal dat me positief verraste, maar waarin ook nog wel dingen waren die ik liever anders had gezien. Je moet het onderwerp wel echt interessant vinden, wil je dit boek leuk vinden. Als je niet, zoals ik, erg geïnteresseerd bent in de slavernij in Amerika, is dit geen goed boek voor je.

Advertenties

Zes maanden zonder van Charlotte De Monchy

Zes maanden zonderZes maanden zonder gaat over Robin. Ze slaapt met haar baas, woont bij haar zus in en vindt haar werk helemaal niet leuk. Het wordt tijd voor verandering. Om die reden gaat ze met haar zus een weddenschap aan dat ze zes maanden geen seks zal hebben en geen alcohol zal drinken. Een makkie denkt ze. Om het haarzelf nog makkelijker te maken, besluit ze een baantje te zoeken in het buitenland als au pair. Via internet vindt ze een baan in Ierland bij Connor McFarland. Echter, nog geen tien minuten nadat ze hem heeft ontmoet, blijkt het niet de persoon te zijn die ze had gedacht en hebben ze al ruzie. Maar ze weigert op te geven en blijft in Ierland en neemt de baan alsnog aan.

Het is op zich een vermakelijk boek, maar ik vond het niet super. Het deed me heel erg denken aan Jill Mansell, wat misschien wel een goed teken is, want ik vind de boeken van Jill Mansell altijd heel erg leuk. Maar ik kon er toch niet helemaal goed inkomen. Er waren bepaalde dingen in de schrijfstijl die me een beetje irriteerden. Ook het personage van Robin vond ik soms erg irritant. Ze wordt binnen no time verliefd op iedere man om haar heen wat ik niet echt realistisch vond. Ook de rest van het verhaal was een beetje cliché na cliché na cliché.
Verder was het wel, zoals ik al zei, vermakelijk en op zich is het prima te lezen. Ik denk dat met meer ervaring de verhalen ook beter worden en de personages wat dieper uitgewerkt. Dit is immers pas een debuut en met dat in het achterhoofd is het een prima verhaal.
Prima als simpele en lichte kost.

De kinderbarak van Valentine Goby

9200000036134856Titel: De kinderbarak
Auteur: Valentine Goby
Uitgever: Meulenhoff
Aantal pagina’s: 240
Prijs: €18,99

In De kinderbarak vertelt Suzanne Langlois haar verhaal van toen ze tijdens de Tweede Wereldoorlog als politiek gevangene in kamp Ravensbrück zat. Ze ging toen door het leven als Mila en komt in het kamp aan terwijl ze net zwanger is geraakt van een onbekende man. Ze weet haar zwangerschap te verbergen en krijgt daarbij veel hulp van haar medekampbewoonsters. Ondertussen probeert ze te overleven en zoveel mogelijk te onthouden van wat er allemaal gebeurt, zodat ze het later allemaal kan vertellen.

Mijn mening
Ik vind verhalen over de Tweede Wereldoorlog en over concentratiekampen meestal al erg mooi en bijzonder en dit verhaal was daar ook geen uitzondering op. Het verhaal begint in het heden als Suzanne/Mila aan een klas over haar ervaringen in Ravensbrück verteld. Ze wordt al snel onderbroken met de vraag of ze al wist dat ze naar Ravensbrück ging op het moment dat ze daar heen loopt vanaf het station of dat ze er pas later achter kwam hoe het kamp heette. Suzanne begint zich meteen af te vragen wat er nou waarheid is aan haar verhaal en als lezer ga je hierin mee. Vervolgens krijg je te horen over haar tijd in Ravensbrück, maar blijf je dus ondertussen wel je afvragen wat haar waarheid is en wat ze van anderen heeft. Helemaal als ze probeert zoveel mogelijk te onthouden en daarvoor ook anderen vraagt hun ervaringen te delen en op te schrijven. Het is een goed geschreven verhaal over de ontberingen voor gevangenen tijdens de Tweede Wereldoorlog, maar gaat een stapje verder door de lezer zich af te laten vragen wat geschiedenis nou precies is en of je dat wel naar waarheid kunt vertellen.

Het museum van zonderlinge zaken van Alice Hoffman

9200000042792459Titel: Het museum van zonderlinge zaken
Auteur: Alice Hoffman
Uitgever: Uitgeverij Orlando
Aantal pagina’s: 384
Prijs: €19,95

Het museum van zonderlinge zaken vertelt het verhaal van Coralie Sardie. Coralie wordt door alleen haar vader opgevoed, die de eigenaar is van het Museum van Zonderlinge zaken. Hier worden verschillende vreemde dingen tentoongesteld, zoals een ongelooflijk oud schildpad, een weerwolfman en een vlindermeisje. Ook Coralie zelf wordt tentoongesteld. Maar het museum krijgt hevige concurrentie van het nieuwe pretpark Dreamland dat ervoor zorgt dat er bijna geen bezoekers zijn en dus geen inkomen meer is. Daarnaast volg je het verhaal van Eddie, een jonge fotograaf die zich heeft losgetrokken uit het orthodoxe geloof en probeert zijn weg te vinden in het New York van begin twintigste eeuw.

Mijn mening
Ik moest in het begin heel erg inkomen in het verhaal, maar uiteindelijk word je beloond! Het verhaal is erg goed geschreven en geeft een mooi tijdsbeeld weer van New York aan het begin van de twintigste eeuw. Het wordt duidelijk dat ondanks dat er zo ongelooflijk veel veranderingen en verbeteringen zijn, de stad nog heel erg kwetsbaar is en nog moet leren omgaan met alle nieuwe dingen. Het verhaal van Coralie is wat bizar, maar dit past wel goed bij Alice Hoffman. De schrijfstijl is goed en kon me (op het begin na) goed boeien. Het is geen spectaculair verhaal, maar wel prima te lezen.

My Last Duchess van Daisy Goodwin

9200000033055151Titel: Een onfortuinlijke liefde
Auteur: Daisy Goodwin
Uitgever: Karakter uitgevers
Aantal pagina’s: 488
Prijs: €6,99

In 1890 is Cora Cash een van de rijkste erfgenamen van Amerika. Ze is opgegroeid in een wereldje van weelde en rijkdom en is ervan overtuigd dat geld haar overal zal brengen. Zo ook haar moeder, die graag wil dat Cora naar Engeland gaat om daar te trouwen met een man met een titel. Iets wat in die tijd erg gebruikelijk was. En zo gaan Cora en haar moeder dus naar Engeland. Als Cora op een dag meegaat met de jacht, valt ze van haar paard en wordt ze gevonden door een hertog die flink in de geldproblemen zit. Hoewel deze hertog niet bepaald vriendelijk en open is, raakt Cora toch op hem gesteld en als hij haar dan na een paar dagen ten huwelijk vraagt, gaat ze hiermee akkoord. Maar hoewel Cora graag wil geloven dat ze met de hertog trouwt omdat ze verliefd op hem is geworden, begint ze vlak voor haar huwelijk toch wel te twijfelen of het hem toch niet om haar geld is geweest en dat hun huwelijk misschien wel zal leiden tot een zeer ongelukkig leven.

Mijn mening
Hoewel het boek in het begin wel boeiend was, gebeurde er eigenlijk verder maar heel erg weinig. De setting vond ik zelf wel heel erg interessant, à la Downton Abbey (waar ik groot fan van ben). Hierdoor vond ik het boek wel ok, maar als je hier niet in geïnteresseerd bent, is dit eigenlijk een saai boek. Er is een zogenaamd groot geheim, maar echt schokkend is dit nou ook weer niet en als je er een klein beetje over nadenkt, weet je eigenlijk al wel wat dit is halverwege het verhaal (of zelfs eerder) en is het bij de onthulling dus ook niet echt meer heel erg een verrassing. Het boek is verder wel goed geschreven en doordat ik de setting dus wel interessant vond, kon ik het boek wel prima uitlezen. Niet verkeerd dus, maar ook niet echt speciaal.