De geheugenman van David Baldacci

9200000036034889Titel: De geheugenman
Auteur: David Baldacci
Uitgever: AW Bruna
Aantal pagina’s: 400
Prijs: €19,95

Als Amos Decker op een avond thuis komt, treft hij daar dat aan wat volgens mij een van de grootste angsten is van iedereen die een gezin heeft. Zijn zwager, zijn vrouw en zijn negenjarige dochtertje zijn op brute wijze vermoord. Decker, die zelf bij de politie zit, heeft geen idee wat er gebeurd is en ook onderzoek wijst geen moordenaar aan. Maar naast het feit dat Decker zijn gezin is kwijtgeraakt is er nog iets speciaals met hem aan de hand. Vele jaren geleden heeft hij tijdens een football-wedstrijd een zwaar ongeluk gehad waar hij twee keer is doodgegaan en weer gereanimeerd. Als gevolg van dit ongeluk lijdt hij aan iets dat hyperthymesia genoemd wordt. Dit betekent dat Deckers geheugen uitzonderlijk goed is en dat hij niks kan vergeten. Alles wat hij meemaakt kan hij jaren later nog in detail navertellen. Ook de avond waarop hij zijn vrouw en dochtertje dood aantreft in hun huis kan hij nog precies voor de geest halen en hierdoor kan hij het niet afsluiten. Hij raakt zijn baan en zijn huis kwijt en komt een tijdje op straat terecht. Als hij langzaam weer wat aan het opkrabbelen is waarbij hij in een klein hotelletje woont en als privédetective werkt, komt zijn oud-collega ineens bij hem langs om hem te vertellen dat er een man heeft bekend dat hij de moorden op het gezin van Decker heeft gepleegd. Vlak erna worden er ook een aantal moorden gepleegd op de middelbare school van het stadje en hierbij wordt Decker gevraagd te helpen om de schutter te vinden. Langzaam ontpopt deze al gruwelijke moordzaak zich tot een complexe zaak waarbij dingen met elkaar te maken hebben, maar waarvan de verbanden niet duidelijk zijn.

Mijn mening
Hoewel ik natuurlijk wel bekend ben met de naam David Baldacci had ik nog nooit een thriller van hem gelezen. Wel heb ik onlangs een YA van hem gelezen (De voltooiing), maar deze vond ik niet echt heel erg goed. Dit was dus de eerste keer dat ik een “volwassen” Baldacci las en dat is goed bevallen! Het boek begint direct met Amos Decker die zijn gezin thuis vermoord aantreft en daarmee vraag je je direct af wie de moordenaar kan zijn geweest en wat zijn motief hiervoor zou kunnen zijn. Verder kom je er al snel achter dat Decker niet zomaar een hoofdpersoon is, maar dat hij alles tot in de kleinste details kan onthouden. Vervolgens zijn er de moorden op de middelbare school in het stadje en vraag je je af wie dat gedaan zou kunnen hebben. En dan langzaam worden er steeds meer dingen onthuld en ontwikkelt het verhaal zich tot een complexe moordzaak met vele facetten. Dingen hebben met elkaar te maken, maar de manier waarop is onduidelijk. Elke keer als Decker wat ontdekt, krijg je dat mee en probeer je te bedenken wat er aan de hand is. Ik vond het een boeiend verhaal en was zeker wel benieuwd naar wat nou de verbanden waren, waar alles vandaan kwam en wat de motieven waren. Al met al een goede introductie tot de boeken van Baldacci. Ik heb er nog een aantal in de kast staan, dus daar ben ik nu wel benieuwd naar!

Een tijdelijk ongemak van Jhumpa Lahiri

9200000017848053Titel: Een tijdelijk ongemak
Auteur: Jhumpa Lahiri
Uitgever: Meulenhoff
Aantal pagina’s: 239
Prijs: €10,-

Een tijdelijk ongemak van Jhumpa Lahiri bestaat uit verschillende korte verhalen die allemaal te maken hebben met familie en familieproblemen. Zo is er een verhaal over een man en een vrouw die na het verlies van hun kindje niet meer weten hoe ze met elkaar om moeten gaan en tijdens een stroomstoring ineens weer met elkaar gaan praten. Verder heb je nog een Amerikaanse (maar van oorsprong Indisch) familie die op vakantie gaat naar India en zich laat rondrijden door een Indische chauffeur. Ook is er een Amerikaanse vrouw die een relatie heeft met een getrouwde Indische man en zich realiseert dat dit misschien niet juist is. Het thema familie is dus erg belangrijk. Niet zozeer de familie die je door je bloedband hebt, maar ook vrienden die familie kunnen worden omdat je echte familie er (tijdelijk) niet kan zijn.

Mijn mening
Jhumpa Lahiri heeft een prettige manier van schrijven en ook het onderwerp dat zij in haar boeken aanhaalt vind ik altijd erg boeiend. Vaak gaat het over een Indische familie die naar Amerika of Engeland is verhuisd en daar probeert het leven op te bouwen in een compleet andere cultuur. Aangezien dit boek uit korte verhalen bestaat, krijg je veel verschillende manieren waarop dit kan gebeuren, maar ga je dus niet heel uitgebreid overal op in. Er zijn bepaalde gebeurtenissen uit de levens van de personages gehaald die van groot belang zijn voor hen en die een soort ommekeer inleiden. Anders dan haar verhaal De naamgenoot, waar je een heel boek lang 1 familie volgt en dus de impact van de gebeurtenissen op de lange termijn kunt zien. Bij de korte verhalen krijg je een klein kijkje in het leven en valt er dus nog veel zelf in te vullen, hoewel Lahiri toch in deze korte verhalen goed de personages en hun verhaal weet neer te zetten. Ik heb geen vraagtekens gehad bij de verhalen en kon me goed inleven in elk ervan. Doordat het korte verhalen zijn, heb je het boek snel uit. Je wil toch weten wat er gebeurt en leest dan sneller het verhaal uit in plaats van het halverwege te laten liggen. Een tijdelijk ongemak is een mooie bundeling van bijzondere verhalen.
Haar andere boek Vreemd land is eenzelfde soort boek met korte verhalen. Ook hier is er één thema dat door alle verhalen gewoven is, namelijk verlies. Hoewel ook hier familie een belangrijk thema is.

Vlinders voor altijd van Jill Mansell

74Titel: Vlinders voor altijd
Auteur: Jill Mansell
Uitgever: Luitingh-Sijthoff
Aantal pagina’s: 384
Prijs: €19,95

Als de vader van Lara Carson overlijdt, is ze daar absoluut niet rouwig om. Haar moeder was al op jonge leeftijd overleden en met haar vader had ze nooit een goeie band. Op haar zestiende heeft hij haar zelfs, zwanger en al, uit huis gezet. Als dan blijkt dat het huis waar haar vader woonde eigenlijk alleen van haar moeder was en nu dus van Lara, besluit Lara toch terug te gaan naar Bath met haar dochter Gigi. Dit betekent echter wel dat ze ook haar jeugdliefde en vader van Gigi, Flynn Erskine weer tegen het lijf zal lopen. Maar er zijn gelukkig ook leuke dingen, want ze krijgt ook weer contact met haar vroegere vriendin Evie, die net op haar huwelijksdag erachter is gekomen dat haar verloofde haar had bedrogen en besloot de bruiloft niet door te laten gaan.

Mijn mening
Al met al weer een standaard boek van Jill Mansell, een hoop drama met liefdes, familie etc. Gooi er dan nog een zogenaamde bekende superster doorheen en het verhaal is klaar. En zo klinkt het allemaal heel cliché, en dat is het ook zeker, maar ik vind het heerlijk. Een boek waar je niet te veel over na hoeft te denken, wat lekker wegleest, maar waar je toch altijd wel benieuwd bent naar wat er gaat gebeuren. Ik probeer meestal geen boeken van Jill Mansell vlak achter elkaar te lezen, omdat dat toch wat te veel van het goede wordt, maar zo af en toe tussendoor vind ik het gewoon lekker om boek van haar te lezen! En ik ben ook altijd benieuwd naar haar nieuwste boeken!

Vreemd land van Jhumpa Lahiri

jhumpaTitel: Vreemd land
Auteur: Jhumpa Lahiri
Uitgever: Meulenhoff
Aantal pagina’s: 352
Prijs: €12,50

In Vreemd Land vertelt Jhumpa Lahiri allemaal verschillende verhalen over de band tussen  familieleden en vrienden en verlies op verschillende manieren. Zo is er een verhaal van een vader en een dochter die niet goed weten hoe ze met elkaar om moeten gaan na het verlies van de moeder. Een verhaal over een man die met zijn echtgenote wordt uitgenodigd op de bruiloft van zijn vroegere vriendinnetje. Een zus die haar broer van de drank probeert te houden en dan is er nog het verhaal van Hema en Kaushik, dat wordt verteld in drie verschillende verhalen vanuit andere perspectieven.

Mijn mening
Het zijn mooie verhalen met het terugkerende thema van verlies en de omgang daarmee. In elk verhaal verliest een personage wel iets. Soms letterlijk door de dood, maar soms ook figuurlijk door bepaalde keuzes. Lahiri weet de gevoelens van de personages goed neer te zetten. Doordat het steeds korte verhalen zijn die toch wel een pagina of vijftig beslaan, ga je vrij snel door het boek heen. Als je eenmaal begint met een verhaal, ben je ook benieuwd naar hoe het afloopt.

Gedane zaken van Amanda Hodgkinson

gedane zakenTitel: Gedane zaken
Auteur: Amanda Hodgkinson
Uitgever: AW Bruna Uitgevers
Aantal pagina’s: 336

Gedane zaken beschrijft het leven van de zussen Nellie en Vivian vanaf hun tienerjaren tot ze een jaar of 60/70 zijn. Vivian en Nellie Marsh wonen met hun zus Rose op het Engelse platteland in een afgelegen huisje vlak bij een rivier. Hun ouders zijn al vroeg overleden en Rose voedt Nellie en Vivian, die veel jonger zijn, op. Als ook Rose overlijdt, blijven alleen Vivian en Nellie over en moeten ze het zelf zien te redden. Dit had allemaal heel goed kunnen gaan, was het niet dat ene Joe Ferrier als seizoensarbeider op het land aan de slag gaat. Beide meisjes worden verliefd op hem met alle gevolgen van dien.
Twintig jaar later is er ook het verhaal van Birdie, Nellie’s dochter. Ze is een vrouw die niet de traditionele rol van de vrouw wil aannemen en daar dan ook tegenin gaat. Maar ook bij haar loopt niet alles zoals het moet en ze raakt zwanger van een man die ze maar één keer heeft gezien. Haar moeder Nellie besluit met tante Vivian dat Birdie haar kind bij haar zal krijgen en dat het daarna ter adoptie afgestaan wordt. Deze adoptie zal als een rode draad door Birdies leven lopen.

Mijn mening
Ik vond Gedane zaken een erg mooi verhaal. De personages worden goed beschreven en goed uitgediept. Het was echt heel duidelijk dat Birdie een dochter van Nellie was door bepaalde karaktereigenschappen en manieren waarop ze op bepaalde dingen reageren. Dit ondanks het feit dat ze juist ook zo verschillend zijn. Het verhaal geeft ook goed de positie van vrouwen weer ten tijden van de beide wereldoorlogen. Dingen die voor ons nu heel vanzelfsprekend zijn, waren dat in die tijd niet. Het verhaal beslaat een vrij grote tijdspan, maar dit maakt het juist mogelijk om de personages goed met elkaar te vergelijken en ook te zien wat voor ontwikkelingen ze doormaken en hoe ze reageren op de omstandigheden waar ze mee te maken krijgen. Net als in haar eerste boek Britannia Road 22 weet Amanda Hodgkinson wederom goed haar personages tot leven te brengen.