Dangerous Skies van Brian James

32902609

Het is al even geleden dat ik Dangerous Skies van Brian James las, maar hierbij alsnog mijn blogpost. Ik kreeg dit boek van de uitgever Claret Press in ruil voor mijn eerlijke mening. Het is geloof ik nog niet beschikbaar in het Nederlands (ik kon het in ieder geval niet vinden), maar het Engels is niet heel moeilijk, aangezien het een jeugdboek is.

Het verhaal speelt zich af in Londen tijdens de Tweede Wereldoorlog. Alan en zijn vrienden Tommy en Wilkie hebben er nog weinig zin in om naar school te gaan. Ze spelen liever in de vele leegstaande of gebombardeerde huizen. Al snel komen in aanraking met Duggie, een jongen die onderdeel uitmaakt van een groep plunderaars. Met hem moeten ze gevaarlijke dingen ondernemen om de leider van de groep tevreden te houden.

Dangerous Skies is een jeugdboek, maar is ook zeer interessant voor volwassenen. Het wordt beschreven vanuit het perspectief van een kind en dat vond ik wel heel erg boeiend. Het verhaal laat goed zien hoe ontwrichtend de oorlog is geweest voor kinderen en wat voor effect het heeft gehad. Brian James heeft dit perspectief wat mij betreft erg goed neergezet. Hoewel het soms wat kinderlijk overkomt, is het toch een interessant verhaal om te lezen.

Advertenties

HhhH van Laurent Binet

9200000009636678Titel: HhhH
Auteur: Laurent Binet
Uitgever: Meulenhoff
Aantal pagina’s: 346
Prijs: €10,-

Na een herstemming kozen jullie in het maandoverzicht van juni voor het boek HhhH van Laurent Binet.

HhhH staat voor Himmlers hersenen heten Heydrich en gaat over nazitopman Reinhard(t) Heydrich die in 1942 in een open Mercedes wordt getroffen door een granaat. Binet vertelt het verhaal over deze aanslag, wie erachter zat, wat ertoe leidde en wat er allemaal mee te maken had. Maar dat is niet het enige onderwerp in zijn boek. Omdat het leven van en de aanslag op Heydrich allemaal waargebeurd zijn, heeft Binet grote moeite met het goed neerzetten van het verhaal. Ondanks een zeer uitgebreid onderzoek kent hij niet alle feiten omtrent de aanslag. Hierdoor weet hij niet precies hoe hij de onbekende delen van het verhaal moet invullen. Hij wil het niet verzinnen, omdat het waarheidsgetrouw moet blijven, maar hij weet ook niet hoe hij het naar waarheid kan invullen. Daarnaast zijn er zo ontzettend veel dingen die met de aanslag te maken hebben dat hij ook keuzes moet maken met wat hij wel en wat hij niet vertelt. Deze strijd voert hij door zijn gehele boek. Voor of na het vertellen van een bepaald aspect dat te maken heeft met de aanslag op Heydrich, weidt hij uit over hoe hij hiertoe is gekomen of wat de problemen waren die hij had met het schrijven van dit aspect. Op deze manier doet hij het verhaal achter de aanslag op Heydrich uit de doeken en vertelt hij hoe het boek tot stand is gekomen.

Mijn mening
Het is een bijzonder verhaal waarbij je dus niet alleen het verhaal van Heydrich krijgt, maar ook de strijd die de auteur levert met het verwerken van de waarheid in fictie. Beide aspecten van het boek vond ik erg interessant, maar niet gecombineerd. Omdat Binet eerst heel uitgebreid vertelt over wat zijn bronnen waren en hoe hij op het verhaal is gekomen, duurde het voor mij heel lang voor ik echt in het verhaal zat. Vervolgens wisselt het steeds tussen het verhaal over de geschiedenis van Heydrich en het verhaal over zijn problemen met het schrijven van het boek. Hij haalt een heleboel onderwerpen aan die in zekere zin niet zoveel met het verhaal te maken hebben en probeert ze allemaal zo waarheidsgetrouw mogelijk neer te zetten om vervolgens weer een heel hoofdstuk te gebruiken waarin hij zich afvraagt of hij het nou wel goed heeft beschreven.
Al met al vind ik het lastig bepalen wat ik hier nou van vond. Met vlagen was het heel boeiend, maar er waren ook veel momenten dat ik het te langdradig vond. Het is zeker wel een bijzonder boek, maar de combinatie van de twee verschillende onderwerpen was voor mij denk ik wat te veel.

De kinderbarak van Valentine Goby

9200000036134856Titel: De kinderbarak
Auteur: Valentine Goby
Uitgever: Meulenhoff
Aantal pagina’s: 240
Prijs: €18,99

In De kinderbarak vertelt Suzanne Langlois haar verhaal van toen ze tijdens de Tweede Wereldoorlog als politiek gevangene in kamp Ravensbrück zat. Ze ging toen door het leven als Mila en komt in het kamp aan terwijl ze net zwanger is geraakt van een onbekende man. Ze weet haar zwangerschap te verbergen en krijgt daarbij veel hulp van haar medekampbewoonsters. Ondertussen probeert ze te overleven en zoveel mogelijk te onthouden van wat er allemaal gebeurt, zodat ze het later allemaal kan vertellen.

Mijn mening
Ik vind verhalen over de Tweede Wereldoorlog en over concentratiekampen meestal al erg mooi en bijzonder en dit verhaal was daar ook geen uitzondering op. Het verhaal begint in het heden als Suzanne/Mila aan een klas over haar ervaringen in Ravensbrück verteld. Ze wordt al snel onderbroken met de vraag of ze al wist dat ze naar Ravensbrück ging op het moment dat ze daar heen loopt vanaf het station of dat ze er pas later achter kwam hoe het kamp heette. Suzanne begint zich meteen af te vragen wat er nou waarheid is aan haar verhaal en als lezer ga je hierin mee. Vervolgens krijg je te horen over haar tijd in Ravensbrück, maar blijf je dus ondertussen wel je afvragen wat haar waarheid is en wat ze van anderen heeft. Helemaal als ze probeert zoveel mogelijk te onthouden en daarvoor ook anderen vraagt hun ervaringen te delen en op te schrijven. Het is een goed geschreven verhaal over de ontberingen voor gevangenen tijdens de Tweede Wereldoorlog, maar gaat een stapje verder door de lezer zich af te laten vragen wat geschiedenis nou precies is en of je dat wel naar waarheid kunt vertellen.

Het geheim van mijn moeder van JL Witterick

9200000018277141Titel: Het geheim van mijn moeder
Auteur: JL Witterick
Uitgever: Van Holkema & Warendorf
Aantal pagina’s: 192
Prijs: €15,00

In My Mother’s Secret wordt het verhaal verteld van Franciszka Halamajowa en haar dochter Helena. Het boek is gebaseerd op een waargebeurd verhaal. Tijdens de tweede wereldoorlog nam deze Franciszka met gevaar voor eigen leven 2 Joodse families en een Duitse soldaat in huis en hield hen verborgen. Ze zorgde ervoor dat ze zich schuil konden houden, maar hield ze ook in leven door eten voor hen te regelen. En dat terwijl de Duitse soldaten bij hen over de vloer kwamen voor etentjes. Franciszka heeft het leven gered van vijftien Joodse mensen uit het dorpje waar zij woonden. Van de honderden Joden die hier woonden, hebben maar dertig het overleefd, waarvan dus de helft dankzij Franciszka.

Mijn mening
Het boek My Mother’s Secret vertelt dit verhaal vanuit het oogpunt van meerdere mensen om Franciszka heen. Haar dochter komt aan het woord, maar ook iemand vanuit beide gezinnen en de Duitse soldaat. Allen vertellen het verhaal naar hoe ze uiteindelijk bij Franciszka terecht zijn gekomen en wat ze daarvoor doorstaan hebben. Het verhaal wordt heel feitelijk neergezet en de grote emotionele gebeurtenissen, zoals de razzia’s en de deportaties naar vernietigingskampen worden daarmee ook puur en alleen neergezet als feit en de emotie die je er als lezer aan toekent is de enige. Hierdoor wordt het allemaal heel erg realistisch, maar het zorgde er ook wel voor dat ik me veel minder verbonden voelde met de personages. Dingen zijn zoals ze zijn en het is niet anders, maak je er maar niet te druk om. Dat idee lijkt heel erg naar voren te komen. En in zekere zin is dat eigenlijk ook weer waar het verhaal om gaat. Het is niet zozeer de vreselijke gebeurtenissen die in de oorlog zijn gebeurd. Die zijn er wel, en dat weten we, en daarom worden ze ook genoemd. Maar er wordt niet op ingegaan, want wat veel belangrijker is, is de dapperheid en de moed die Franciszka had om deze mensen te verbergen voor de Duitsers en zo hun leven te redden. Aangezien ik gewend ben om oorlogsverhalen wat emotioneler te lezen en minder feitelijk, vond ik deze schrijfstijl wel even wennen. Het verhaal is zeker mooi en als je erover nadenkt wat voor effect het heeft gehad op de levens van de mensen die hierin beschreven worden, is dat best heftig. Toch zorgde die feitelijke manier ervoor dat ik me minder goed in de personages kon verplaatsen en dat vond ik toch wel jammer.

De bakkersdochter van Sarah McCoy

9200000009921370Titel: De bakkersdochter
Auteur: Sarah McCoy
Uitgever: Boekerij
Aantal pagina’s: 368
Prijs: €10,-

In het maandoverzicht van maart hebben jullie ervoor gekozen dat ik deze maand heb boek De bakkersdochter van Sarah McCoy zou lezen. Ik had al eerder haar nieuwe boek Het oude huis gelezen en was daar al erg van onder de indruk. Naar deze was ik dus ook zeer zeker benieuwd. Het is dan niet meer helemaal april, maar ik kwam niet helemaal uit, dus vandaar dat deze vandaag pas op mijn blog verscheen!

De bakkersdochter van Sarah McCoy vertelt het verhaal van Elsie Schmidt en Reba Adams, zestig jaar na elkaar.
In het Duitsland van 1945 lijkt de oorlog ten einde te komen. Elsie en haar ouders, eigenaars van een bakkerij, zijn hier nog niet klaar voor. Ze zijn groot aanhangers van het naziregime en kunnen zich goed vinden in het beleid van Hitler. Echter, als Elsie een keer meegaat naar een bal voor nazi officieren en daar toegezongen wordt door een Joods jongetje, begint Elsie te twijfelen. En als dan het jongetje ’s avonds ineens voor haar deur staat en om hulp vraagt, weet Elsie even niet wat ze moet doen. Op het verbergen van Joden staat immers een zware straf. Maar hem zomaar buiten laten staan voelt ook niet goed.
Zestig jaar later komt Reba Adams bij de bakkerij van Elsie langs om een interview af te nemen. Het loopt echter niet zoals zij had verwacht en in plaats van dat ze Elsie haar verhaal laat doen, vraagt de dochter van Elsie, Jane Reba het hemd van het lijf. En hoewel Reba denkt dat ze het prima voor elkaar heeft, blijkt ze eigenlijk niet goed te weten wat ze wil.

Mijn mening
De bakkersdochter is een mooi verhaal over twee totaal verschillende vrouwen die beiden voor een belangrijke keuze in hun leven staan. De keuze die ze zullen maken zal hun leven veranderen. Het verhaal is goed geschreven en Sarah McCoy heeft een prettige schrijfstijl. Het onderwerp dat ze beschrijft vind ik zelf ook altijd erg boeiend. Het was vooral erg interessant omdat het verhaal over de Tweede Wereldoorlog voor de verandering eens een keer te zien was vanuit het oogpunt van voorstanders van het naziregime. Hoewel je weet van de vreselijke dingen die er toen gebeurd zijn, weet Sarah McCoy het hier zo neer te zetten dat de familie Schmidt toch een familie is in wie je je kunt verplaatsen. En ook Elsie vergeef je zonder er al te veel over na te denken, ondanks dat ook zij niet volledig zonder blaam is. Ze leek dan wel een onwetend meisje als zeventienjarige in 1945, toch wordt duidelijk dat ze wel van dingen op de hoogte was. Maar op de een of andere manier is dat niet erg. Het verhaal van Reba vond ik wat minder interessant, maar nog steeds wel goed geschreven. En naast het verhaal van Reba heb je ook nog het verhaal van haar vriendje Riki, die bij de grens werkt om illegale vluchtelingen te vinden en terug te sturen. Eigenlijk zitten hier meer overeenkomsten met het verhaal van Elsie dan bij het verhaal van Reba. Zowel Elsie als Riki beginnen steeds meer te twijfelen aan de dingen die ze lange tijd als vanzelfsprekend hebben gezien. Verder zijn in 1945 de Joden in zekere zin illegaal, waar in de tegenwoordige tijd de Mexicanen die de grens oversteken illegaal in Amerika verblijven. Elsie weet niet wat ze moet doen als het Joodse jongetje voor haar deur staat en haar keuze heeft bepaalde gevolgen. Ook Riki weet niet goed wat hij moet als een elfjarig jongetje met zijn familie in Amerika wordt opgepakt. Ook zijn keuze heeft gevolgen voor hem. Net als haar nieuwe boek Het oude huis vond ik ook dit boek erg boeiend. De schrijfstijl van Sarah McCoy vind ik prettig en de onderwerpen die ze in haar boeken beschrijft zijn onderwerpen die ik zelf erg interessant vind. Ook wel vergelijkbaar met de boeken van Tracy Chevalier.