Dangerous Skies van Brian James

32902609

Het is al even geleden dat ik Dangerous Skies van Brian James las, maar hierbij alsnog mijn blogpost. Ik kreeg dit boek van de uitgever Claret Press in ruil voor mijn eerlijke mening. Het is geloof ik nog niet beschikbaar in het Nederlands (ik kon het in ieder geval niet vinden), maar het Engels is niet heel moeilijk, aangezien het een jeugdboek is.

Het verhaal speelt zich af in Londen tijdens de Tweede Wereldoorlog. Alan en zijn vrienden Tommy en Wilkie hebben er nog weinig zin in om naar school te gaan. Ze spelen liever in de vele leegstaande of gebombardeerde huizen. Al snel komen in aanraking met Duggie, een jongen die onderdeel uitmaakt van een groep plunderaars. Met hem moeten ze gevaarlijke dingen ondernemen om de leider van de groep tevreden te houden.

Dangerous Skies is een jeugdboek, maar is ook zeer interessant voor volwassenen. Het wordt beschreven vanuit het perspectief van een kind en dat vond ik wel heel erg boeiend. Het verhaal laat goed zien hoe ontwrichtend de oorlog is geweest voor kinderen en wat voor effect het heeft gehad. Brian James heeft dit perspectief wat mij betreft erg goed neergezet. Hoewel het soms wat kinderlijk overkomt, is het toch een interessant verhaal om te lezen.

Advertenties

The Monk van Matthew Lewis

1001004002084323Titel: The Monk
Auteur: Matthew Lewis
Aantal pagina’s: 336
Prijs: €5,99 (Engels)

In het kader van Augustus Klassieke Literatuur Maand plaats ik deze keer een blog over The Monk van Matthew Lewis. Eigenlijk speel ik hierbij een beetje vals, want ik heb het boek niet in augustus gelezen, maar toch al enige tijd geleden. Maar omdat de bedoeling van deze actie is om mensen te laten zien dat klassiekers niet saai zijn, vind ik dat ik dan best een blog kan plaatsen over mijn favoriete klassieker!

The Monk van Matthew Lewis gaat, zoals de titel al suggereert, over monnik Ambrosio. In het klooster waar hij woont wordt hij gezien als heilige. Op jonge leeftijd is hij bij het klooster gekomen en kent ook niets anders. Hij komt niet vaak in het openbaar, maar als hij naar buiten treedt, wordt hij onthaald alsof het een ware celebrity is. Maar door zijn naar buiten treden wordt de monnik geconfronteerd met zijn celibaat. Er volgt een verhaal waarin er veel personages zijn die allemaal dingen meemaken met magie, geesten en het bovennatuurlijke. Maar uiteindelijk weet Lewis al deze personages tot elkaar te brengen tot een goed geconstrueerd verhaal.

Mijn mening
Zoals ik al zei is dit mijn favoriete klassieker. Het boek is geschreven in 1796, maar is ondanks dat prima te volgen als je vaker Engels leest. Het verhaal zit goed in elkaar en er gebeuren dingen die je absoluut niet zou verwachten uit die tijd. Het is indertijd ook met veel bombarie ontvangen en men was geschokt door de gebeurtenissen in het verhaal. Ik vond het echt een fantastisch verhaal. Het loopt redelijk vlot door voor een boek uit dit tijd en is absoluut niet saai! Ik heb het tijdens mijn studie voor twee vakken moeten lezen, maar vond het absoluut geen probleem om daar nog een derde keer achteraan te plakken om het te kunnen gebruiken voor mijn bachelorscriptie! En sindsdien raad ik iedereen dit boek aan. Helaas is het in het Nederlands alleen nog maar tweedehands verkrijgbaar, maar ik moet ook eerlijk zeggen dat ik vind dat klassiekers vaak hun charme verliezen in een vertaling. Mocht je je dus goed kunnen redden in het Engels, lees deze dan ook gewoon in het Engels!

Fast Friends van Jill Mansell

Fast FriendsTitel: Fast Friends
Auteur: Jill Mansell
Uitgever: Headline Review
Aantal pagina’s: 600

Fast Friends van Jill Mansell gaat over Camilla. Na haar middelbare school is Camilla haar vriendinnen Roz en Loulou uit het oog verloren. Camilla is getrouwd en heeft twee kinderen, maar is eigenlijk niet heel gelukkig. Roz en Loulou lijken het echter helemaal gemaakt te hebben. Roz heeft haar eigen televisieprogramma en Loulou is eigenaresse van een zeer prestigieuze bar. Als Camilla Roz op een gegeven moment in Harrods tegen het lijf loopt, nodigt ze haar en Loulou (die nog bevriend was met Roz) uit voor een dineetje bij haar thuis. Dit loopt echter anders dan gedacht met alle gevolgen van dien. Camilla komt erachter dat haar man vreemd gaat en vertrekt per direct uit huis. Ze is echter niks anders gewend dan huisvrouw zijn en moet heel erg wennen aan haar nieuwe leven. Maar met de hulp van Loulou komt dat helemaal goed. Je volgt Camilla in haar zoektocht naar de perfecte liefde en een gelukkig leven en krijgt daarnaast ook alles mee van haar vriendinnen Roz en Loulou en diens vrienden.

Mijn mening
Het is duidelijk dat dit een van Mansell’s eerdere boeken is (volgens mij zelfs haar eerste, uitgegeven in 1991). Je kunt al wel goed haar karakteristieke manier van schrijven en plotverloop onderscheiden, maar het is net alsof ze het allemaal nog even onder de knie moet krijgen. Ik had veel moeite met in het verhaal komen en toen ik er eindelijk in zat, bleef het een beetje te lang doorgaan. Het is een boek van 600 pagina’s, maar ik denk dat ze prima met de helft af had gekund. Het blijft maar komen met de de problemen en de tragedie en als het ene is opgelost, dient het volgende zich al weer aan. En dit is niet alleen in het geval van Camilla, maar ook voor haar vrienden Roz en Loulou en de mensen die ze in de loop der tijd leren kennen. Als je denkt dat het eindelijk richting het einde gaat (qua verhaal dan, qua pagina’s is dat onmogelijk), is er weer iets wat het geluk in de weg staat. Wat mij betreft had ze de helft van de problemen van de personages weg mogen laten en mogen gebruiken in een nieuw boek met nieuwe personages en een nieuwe setting. Daarnaast vind ik dat de personages allemaal iets te glamorous en beroemd zijn. Camilla is de enige “huismus” en iedereen die ze in haar nieuwe leven ontmoet is beroemd, beroemd geweest of rijk. Er zitten geen “normale” mensen meer tussen.
Al met al is dit zeker niet mijn favoriete Jill Mansell. Je ziet wel al heel duidelijk dat wat ze in haar latere boeken goed onder de knie heeft, maar naar mijn idee is ze in dit verhaal nog een beetje aan het zoeken.
Het is ook haar enige boek dat niet is vertaald in het Nederlands en wat mij betreft kunnen ze dat ook gewoon zo houden. Het zou geen aanvulling zijn.
Hoe dan ook heb ik het wel gewoon uit kunnen lezen en me ook zeker wel vermaakt. Zoals al gezegd, het is een duidelijk Jill Mansell boek en ondanks dat het me wat moeite kostte om erin te komen en dat het iets te lang doorging, was het nog wel een leuk en meelevend verhaal.