De kinderbarak van Valentine Goby

9200000036134856Titel: De kinderbarak
Auteur: Valentine Goby
Uitgever: Meulenhoff
Aantal pagina’s: 240
Prijs: €18,99

In De kinderbarak vertelt Suzanne Langlois haar verhaal van toen ze tijdens de Tweede Wereldoorlog als politiek gevangene in kamp Ravensbrück zat. Ze ging toen door het leven als Mila en komt in het kamp aan terwijl ze net zwanger is geraakt van een onbekende man. Ze weet haar zwangerschap te verbergen en krijgt daarbij veel hulp van haar medekampbewoonsters. Ondertussen probeert ze te overleven en zoveel mogelijk te onthouden van wat er allemaal gebeurt, zodat ze het later allemaal kan vertellen.

Mijn mening
Ik vind verhalen over de Tweede Wereldoorlog en over concentratiekampen meestal al erg mooi en bijzonder en dit verhaal was daar ook geen uitzondering op. Het verhaal begint in het heden als Suzanne/Mila aan een klas over haar ervaringen in Ravensbrück verteld. Ze wordt al snel onderbroken met de vraag of ze al wist dat ze naar Ravensbrück ging op het moment dat ze daar heen loopt vanaf het station of dat ze er pas later achter kwam hoe het kamp heette. Suzanne begint zich meteen af te vragen wat er nou waarheid is aan haar verhaal en als lezer ga je hierin mee. Vervolgens krijg je te horen over haar tijd in Ravensbrück, maar blijf je dus ondertussen wel je afvragen wat haar waarheid is en wat ze van anderen heeft. Helemaal als ze probeert zoveel mogelijk te onthouden en daarvoor ook anderen vraagt hun ervaringen te delen en op te schrijven. Het is een goed geschreven verhaal over de ontberingen voor gevangenen tijdens de Tweede Wereldoorlog, maar gaat een stapje verder door de lezer zich af te laten vragen wat geschiedenis nou precies is en of je dat wel naar waarheid kunt vertellen.

Advertenties

De kraamhulp van Esther Verhoef

9200000021800200Titel: De kraamhulp
Auteur: Esther Verhoef
Uitgever: Ambo | Anthos
Aantal pagina’s: 378
Prijs: €19,95

Als Didi na een moeizame zwangerschap en een zware bevalling nog niet in staat is zelf voor haar kindje Indy te zorgen, komt kraamverzorgster Hennequin als een engel uit de lucht vallen. Hennequin is begripvol, werkt hard en helpt Didi met de moeilijke eerste dagen na haar bevalling. Maar Hennequin is niet wat ze lijkt. Juist tijdens deze prille dagen vlak na de geboorte van Indy, als het gezin op zijn kwetsbaarst is, weet Hennequin haar invloed ver door te drukken… met gevaarlijke gevolgen.
Daarnaast is er nog Miriam, een politieagente. Zij blijkt de schoonzus van Hennequin te zijn. Hennequin was getrouwd met haar broer Bart die onlangs zeer plotseling is overleden door een val van de trap. Miriam verdenkt Hennequin ervan dat ze er meer mee te maken heeft en gaat op onderzoek uit.

Mijn mening
Het verhaal wordt verteld vanuit de oogpunten van Hennequin, Didi en Miriam. Hierdoor krijg je inzicht in de levens van alle drie de vrouwen en in de verschillende kanten van het verhaal. De stukken van Hennequin zorgen ervoor dat de stukken van Didi ineens erg spannend zijn. Het wordt namelijk al snel duidelijk dat Hennequin niet het beste voorheeft met het gezin van Didi. Door steeds kleine onmerkbare dingen te doen weet ze het gezin dusdanig te beïnvloeden dat het prille geluk ineens niet zo gelukkig meer is. De spanningen tussen Didi en haar man Oscar bouwen zich op en Hennequin blijft dit voeden. Door de stukken van Miriam krijg je ook meer inzicht in het verleden van Hennequin. Het gehele boek beslaat maar tien dagen en daardoor bouwt de spanning zich tergend langzaam op. Er komen steeds hele kleine dingetjes aan het licht dan wel over het verleden van Hennequin dan wel over wat ze in het heden uithaalt, die ervoor zorgen dat je met angst uitkijkt naar wat er die tiende dag gaat gebeuren. En het ergste is nog dat je weet dat je niks kan doen. Sommige momenten wil je wel uitroepen dat ze moeten opletten of dat ze even naar de keuken moeten lopen zodat ze kunnen zien wat er vlak onder hun neus gebeurt, maar helaas. Ik heb dit boek binnen twee dagen uitgelezen omdat ik zo benieuwd was wat nou het verhaal achter Hennequin was, waarom ze bij Didi is en wie ze nou eigenlijk is. Daarnaast wilde ik weten wat er zou gebeuren en tegelijkertijd eigenlijk toch ook niet. Bij sommige boeken waarbij je zo uitkijkt naar het einde, kan het einde tegenvallen, maar dat was bij De kraamhulp absoluut niet het geval. Het zorgt er zelfs voor dat je blijft nadenken over waarom de dingen nou zijn gegaan zoals ze zijn gegaan en je je afvraagt of het niet anders had gekund. Ik vond het een erg goede thriller, maar ik raad hem ten zeerste af voor mensen die zwanger zijn. Het idee dat het dan misschien iets te dichtbij komt, is niet zo handig.
Wat ook wel leuk was, is dat ik dit boek als dwarsligger heb gelezen. Voor mij een eerste keer, maar ik vond het prettig lezen. Klein formaat, maar prima te lezen!

Fast Friends van Jill Mansell

Fast FriendsTitel: Fast Friends
Auteur: Jill Mansell
Uitgever: Headline Review
Aantal pagina’s: 600

Fast Friends van Jill Mansell gaat over Camilla. Na haar middelbare school is Camilla haar vriendinnen Roz en Loulou uit het oog verloren. Camilla is getrouwd en heeft twee kinderen, maar is eigenlijk niet heel gelukkig. Roz en Loulou lijken het echter helemaal gemaakt te hebben. Roz heeft haar eigen televisieprogramma en Loulou is eigenaresse van een zeer prestigieuze bar. Als Camilla Roz op een gegeven moment in Harrods tegen het lijf loopt, nodigt ze haar en Loulou (die nog bevriend was met Roz) uit voor een dineetje bij haar thuis. Dit loopt echter anders dan gedacht met alle gevolgen van dien. Camilla komt erachter dat haar man vreemd gaat en vertrekt per direct uit huis. Ze is echter niks anders gewend dan huisvrouw zijn en moet heel erg wennen aan haar nieuwe leven. Maar met de hulp van Loulou komt dat helemaal goed. Je volgt Camilla in haar zoektocht naar de perfecte liefde en een gelukkig leven en krijgt daarnaast ook alles mee van haar vriendinnen Roz en Loulou en diens vrienden.

Mijn mening
Het is duidelijk dat dit een van Mansell’s eerdere boeken is (volgens mij zelfs haar eerste, uitgegeven in 1991). Je kunt al wel goed haar karakteristieke manier van schrijven en plotverloop onderscheiden, maar het is net alsof ze het allemaal nog even onder de knie moet krijgen. Ik had veel moeite met in het verhaal komen en toen ik er eindelijk in zat, bleef het een beetje te lang doorgaan. Het is een boek van 600 pagina’s, maar ik denk dat ze prima met de helft af had gekund. Het blijft maar komen met de de problemen en de tragedie en als het ene is opgelost, dient het volgende zich al weer aan. En dit is niet alleen in het geval van Camilla, maar ook voor haar vrienden Roz en Loulou en de mensen die ze in de loop der tijd leren kennen. Als je denkt dat het eindelijk richting het einde gaat (qua verhaal dan, qua pagina’s is dat onmogelijk), is er weer iets wat het geluk in de weg staat. Wat mij betreft had ze de helft van de problemen van de personages weg mogen laten en mogen gebruiken in een nieuw boek met nieuwe personages en een nieuwe setting. Daarnaast vind ik dat de personages allemaal iets te glamorous en beroemd zijn. Camilla is de enige “huismus” en iedereen die ze in haar nieuwe leven ontmoet is beroemd, beroemd geweest of rijk. Er zitten geen “normale” mensen meer tussen.
Al met al is dit zeker niet mijn favoriete Jill Mansell. Je ziet wel al heel duidelijk dat wat ze in haar latere boeken goed onder de knie heeft, maar naar mijn idee is ze in dit verhaal nog een beetje aan het zoeken.
Het is ook haar enige boek dat niet is vertaald in het Nederlands en wat mij betreft kunnen ze dat ook gewoon zo houden. Het zou geen aanvulling zijn.
Hoe dan ook heb ik het wel gewoon uit kunnen lezen en me ook zeker wel vermaakt. Zoals al gezegd, het is een duidelijk Jill Mansell boek en ondanks dat het me wat moeite kostte om erin te komen en dat het iets te lang doorging, was het nog wel een leuk en meelevend verhaal.