HhhH van Laurent Binet

9200000009636678Titel: HhhH
Auteur: Laurent Binet
Uitgever: Meulenhoff
Aantal pagina’s: 346
Prijs: €10,-

Na een herstemming kozen jullie in het maandoverzicht van juni voor het boek HhhH van Laurent Binet.

HhhH staat voor Himmlers hersenen heten Heydrich en gaat over nazitopman Reinhard(t) Heydrich die in 1942 in een open Mercedes wordt getroffen door een granaat. Binet vertelt het verhaal over deze aanslag, wie erachter zat, wat ertoe leidde en wat er allemaal mee te maken had. Maar dat is niet het enige onderwerp in zijn boek. Omdat het leven van en de aanslag op Heydrich allemaal waargebeurd zijn, heeft Binet grote moeite met het goed neerzetten van het verhaal. Ondanks een zeer uitgebreid onderzoek kent hij niet alle feiten omtrent de aanslag. Hierdoor weet hij niet precies hoe hij de onbekende delen van het verhaal moet invullen. Hij wil het niet verzinnen, omdat het waarheidsgetrouw moet blijven, maar hij weet ook niet hoe hij het naar waarheid kan invullen. Daarnaast zijn er zo ontzettend veel dingen die met de aanslag te maken hebben dat hij ook keuzes moet maken met wat hij wel en wat hij niet vertelt. Deze strijd voert hij door zijn gehele boek. Voor of na het vertellen van een bepaald aspect dat te maken heeft met de aanslag op Heydrich, weidt hij uit over hoe hij hiertoe is gekomen of wat de problemen waren die hij had met het schrijven van dit aspect. Op deze manier doet hij het verhaal achter de aanslag op Heydrich uit de doeken en vertelt hij hoe het boek tot stand is gekomen.

Mijn mening
Het is een bijzonder verhaal waarbij je dus niet alleen het verhaal van Heydrich krijgt, maar ook de strijd die de auteur levert met het verwerken van de waarheid in fictie. Beide aspecten van het boek vond ik erg interessant, maar niet gecombineerd. Omdat Binet eerst heel uitgebreid vertelt over wat zijn bronnen waren en hoe hij op het verhaal is gekomen, duurde het voor mij heel lang voor ik echt in het verhaal zat. Vervolgens wisselt het steeds tussen het verhaal over de geschiedenis van Heydrich en het verhaal over zijn problemen met het schrijven van het boek. Hij haalt een heleboel onderwerpen aan die in zekere zin niet zoveel met het verhaal te maken hebben en probeert ze allemaal zo waarheidsgetrouw mogelijk neer te zetten om vervolgens weer een heel hoofdstuk te gebruiken waarin hij zich afvraagt of hij het nou wel goed heeft beschreven.
Al met al vind ik het lastig bepalen wat ik hier nou van vond. Met vlagen was het heel boeiend, maar er waren ook veel momenten dat ik het te langdradig vond. Het is zeker wel een bijzonder boek, maar de combinatie van de twee verschillende onderwerpen was voor mij denk ik wat te veel.

Advertenties

Een tijdelijk ongemak van Jhumpa Lahiri

9200000017848053Titel: Een tijdelijk ongemak
Auteur: Jhumpa Lahiri
Uitgever: Meulenhoff
Aantal pagina’s: 239
Prijs: €10,-

Een tijdelijk ongemak van Jhumpa Lahiri bestaat uit verschillende korte verhalen die allemaal te maken hebben met familie en familieproblemen. Zo is er een verhaal over een man en een vrouw die na het verlies van hun kindje niet meer weten hoe ze met elkaar om moeten gaan en tijdens een stroomstoring ineens weer met elkaar gaan praten. Verder heb je nog een Amerikaanse (maar van oorsprong Indisch) familie die op vakantie gaat naar India en zich laat rondrijden door een Indische chauffeur. Ook is er een Amerikaanse vrouw die een relatie heeft met een getrouwde Indische man en zich realiseert dat dit misschien niet juist is. Het thema familie is dus erg belangrijk. Niet zozeer de familie die je door je bloedband hebt, maar ook vrienden die familie kunnen worden omdat je echte familie er (tijdelijk) niet kan zijn.

Mijn mening
Jhumpa Lahiri heeft een prettige manier van schrijven en ook het onderwerp dat zij in haar boeken aanhaalt vind ik altijd erg boeiend. Vaak gaat het over een Indische familie die naar Amerika of Engeland is verhuisd en daar probeert het leven op te bouwen in een compleet andere cultuur. Aangezien dit boek uit korte verhalen bestaat, krijg je veel verschillende manieren waarop dit kan gebeuren, maar ga je dus niet heel uitgebreid overal op in. Er zijn bepaalde gebeurtenissen uit de levens van de personages gehaald die van groot belang zijn voor hen en die een soort ommekeer inleiden. Anders dan haar verhaal De naamgenoot, waar je een heel boek lang 1 familie volgt en dus de impact van de gebeurtenissen op de lange termijn kunt zien. Bij de korte verhalen krijg je een klein kijkje in het leven en valt er dus nog veel zelf in te vullen, hoewel Lahiri toch in deze korte verhalen goed de personages en hun verhaal weet neer te zetten. Ik heb geen vraagtekens gehad bij de verhalen en kon me goed inleven in elk ervan. Doordat het korte verhalen zijn, heb je het boek snel uit. Je wil toch weten wat er gebeurt en leest dan sneller het verhaal uit in plaats van het halverwege te laten liggen. Een tijdelijk ongemak is een mooie bundeling van bijzondere verhalen.
Haar andere boek Vreemd land is eenzelfde soort boek met korte verhalen. Ook hier is er één thema dat door alle verhalen gewoven is, namelijk verlies. Hoewel ook hier familie een belangrijk thema is.

Het onweer van Selva Almada

9200000026240488Titel: Het onweer
Auteur: Selva Almada
Uitgever: Meulenhoff
Aantal pagina’s: 208
Prijs: €17,95

In Het onweer van Selva Almada belanden Dominee Pearson en zijn dochter Lenie door autopech bij Gringo Brauer en zijn hulpje Tapioca in een gebied waar in de wijde omtrek weinig te vinden is. Terwijl Brauer probeert het probleem van de auto te vinden, moeten de dominee en zijn dochter wachten. Langzaam leren de vier elkaar kennen en als ze door een hevige onweersbui gedwongen zijn nog langer bij elkaar te blijven, leren ze elkaar beter kennen dan ze eigenlijk hadden gewild.

Mijn mening
Het is een simpel geschreven verhaal met een dieper liggende achtergrond. Het is een dun boekje en je hebt het ook zo uit. Er gebeurt vrij weinig in het verhaal, maar de manier waarop de personages met elkaar omgaan zegt een hoop. In afwisseling met een aantal flashbacks of verhalen van de personages zelf, leer je een hoop over ze. Je begint langzaam in te zien waarom ze zijn zoals ze zijn en waar de problemen liggen. Het gehele verhaal speelt zich af in één dag en wat de toekomst brengt kan nog weer een heel verhaal op zich worden. Ondanks de weinig gebeurtenissen heeft het toch een bepaalde aantrekkingskracht. Het is mooi geschreven en je bent benieuwd naar de personages. Aan het einde van het verhaal weet je eigenlijk nog steeds niet heel veel, maar de dingen die je wel te weten bent gekomen zijn genoeg. Het boek is gepubliceerd in dezelfde lijn als De vlucht van Jesus Carrasco en Een maaltijd in de winter van Hubert Mingarelli. En het past hier ook erg goed binnen. Er gebeurt niet veel, maar juist ook wel weer heel veel. Een mooie aanvulling.

Pogingen iets van het leven te maken van Hendrik Groen

9200000026240445Titel: Pogingen iets van het leven te maken
Auteur: Hendrik Groen
Uitgever: Meulenhoff
Aantal pagina’s: 328
Prijs: €18,95

Wat is nou een beter dag om een blog te plaatsen over dit boek dan op de verjaardag van Hendrik Groen zelf!
In Pogingen iets van het leven te maken volg je een jaar lang het leven van Hendrik Groen, een man van ruim 83 jaar oud (ondertussen dus al 85!) die in een verzorgingshuis in Amsterdam woont. Elke dag beschrijft Hendrik wat er om hem heen gebeurt en hoe hij en zijn vrienden proberen het leven vrolijk te houden ondanks dat het einde nadert. Met hun Oud-maar-niet-door-club organiseren ze uitjes die nogal wat jaloerse reacties uitlokken bij hun mede-bewoners. Deze worden echter als te chagrijnig en klagerig beschouwd door de clubleden en mogen zich er daarom niet bij aansluiten.

Mijn mening
Op zeer humoristische wijze weet Hendrik Groen de oudere generatie van Nederland neer te zetten. Hij beschrijft hoe het wereldje van de oudjes in een verzorgingstehuis steeds kleiner wordt en wat dat voor effect op hen heeft. Alle actualiteiten van het vorig jaar worden aangehaald (bijvoorbeeld de kroning van Willem-Alexander) en voorzien van het commentaar dat de bewoners van het verzorgingshuis hierop hebben. Toch worden er ook serieuzere dingen besproken. Het ouder worden gaat namelijk niet zonder slag of stoot en ook Hendrik en zijn clubgenoten merken dat ze steeds beperkter worden in hun bewegingsvrijheid en mogelijkheden. Het is een zeer interessante kijk op het leven van een oude man in een Nederlands verzorgingstehuis en ik hoop dat er ook in 2014 weer een dagboek van Hendrik Groen verschijnt!

Vreemd land van Jhumpa Lahiri

jhumpaTitel: Vreemd land
Auteur: Jhumpa Lahiri
Uitgever: Meulenhoff
Aantal pagina’s: 352
Prijs: €12,50

In Vreemd Land vertelt Jhumpa Lahiri allemaal verschillende verhalen over de band tussen  familieleden en vrienden en verlies op verschillende manieren. Zo is er een verhaal van een vader en een dochter die niet goed weten hoe ze met elkaar om moeten gaan na het verlies van de moeder. Een verhaal over een man die met zijn echtgenote wordt uitgenodigd op de bruiloft van zijn vroegere vriendinnetje. Een zus die haar broer van de drank probeert te houden en dan is er nog het verhaal van Hema en Kaushik, dat wordt verteld in drie verschillende verhalen vanuit andere perspectieven.

Mijn mening
Het zijn mooie verhalen met het terugkerende thema van verlies en de omgang daarmee. In elk verhaal verliest een personage wel iets. Soms letterlijk door de dood, maar soms ook figuurlijk door bepaalde keuzes. Lahiri weet de gevoelens van de personages goed neer te zetten. Doordat het steeds korte verhalen zijn die toch wel een pagina of vijftig beslaan, ga je vrij snel door het boek heen. Als je eenmaal begint met een verhaal, ben je ook benieuwd naar hoe het afloopt.