Wij van David Nicholls

9200000030134982Titel: Wij
Auteur: David Nicholls
Uitgever: Boekerij
Aantal pagina’s: 416
Prijs: €19,95

Als Douglas Petersen van zijn vrouw Bonnie te horen krijgt dat zij niet meer met hem verder wil, wil hij er alles aan doen om haar op andere gedachten te brengen. Omdat zoon Albie naar de universiteit gaat, hebben Bonnie en Douglas nog een rondreis door Europa gepland. Douglas ziet deze reis als zijn laatste kans om zijn liefde voor Bonnie te bewijzen en zijn band met Albie te verbeteren. De familie gaat naar Parijs en Amsterdam, maar door een bepaald voorval maken ze hun reis niet af. Albie gaat er alleen op uit en Bonnie gaat terug naar Engeland. De enige manier voor Douglas om zijn huwelijk te redden is om Albie te vinden in Europa. Van Duitsland naar Italië naar Spanje gaat Douglas zijn zoon achterna om zijn excuses aan te bieden. Tijdens de reis denkt Douglas terug aan hoe hij Bonnie heeft leren kennen en hoe hun leven vanaf dat moment was. Hij realiseert zich ook dat hij en Bonnie totaal verschillend zijn, maar wil toch graag het huwelijk redden.

Mijn mening
Het boek wordt verteld vanuit het perspectief van Douglas. Hierdoor krijg je een goed inzicht in wie hij nou is en waarom hij dingen op een bepaalde manier doet. Door de flashbacks krijg je steeds meer te weten over hem en over zijn familie. Je begint te begrijpen waarom de relatie tussen Albie en Douglas en tussen Bonnie en Douglas tijdens de reis is zoals het is. Langzaamaan wordt er steeds meer onthuld. Er zijn maar weinig personages in het gehele boek, maar daardoor wordt er wel heel diep op ingegaan. Douglas verandert niet echt qua persoon, maar je begint als lezers wel steeds meer te begrijpen wie hij is en waarom hij doet zoals hij doet. Juist het feit dat hij niet meer heel veel verandert maakt het realistischer. Hij is al wat ouder en lijkt soms een beetje vastgeroest in zijn gewoonten. Hierdoor blijft hij stellig geloven in dat hij meestal de juiste dingen doet en snapt niet altijd dat dat misschien niet helemaal goed over kan komen. Het verhaal is goed geschreven, maar kwam wat mij betreft wat traag op gang. Pas ver voorbij de helft kreeg ik het idee dat ik wilde weten wat er zou gebeuren. Het is allemaal wel goed geschreven, maar ik kon er niet heel warm voor lopen.
Hier ben ik blijkbaar een van de weinigen in geweest, want het boek stond vorig jaar wel op de Longlist van de Man Booker Prize en is een tip van het Boekenpanel van De Wereld Draait Door. Misschien moet ik het nog een kans geven en weet ik het dan beter te waarderen!

The Fault in Our Stars van John Green

9200000004735901Titel: The Fault in Our Stars
Auteur: John Green
Uitgever: Lemniscaat
Aantal pagina’s: 336
Prijs: €14,95

Hazel Lancaster is terminale kankerpatiënt. Ze gaat niet meer naar school en voert eigenlijk weinig uit. Haar moeder wil graag dat ze toch wat sociale contacten op blijft doen en stuurt haar eigenlijk een beetje tegen haar wil naar een supportgroep voor jonge kankerpatiënten. Om haar moeder tevreden te houden gaat Hazel hierheen, maar ze haalt er weinig voldoening uit. Tot op een keer Augustus Waters ook bij de groep is. Er blijkt een bepaalde connectie tussen de twee en al snel zijn het goede vrienden en meer. Op hun eerste date (direct na de supportgroep waar ze elkaar leerden kennen) wisselen ze boeken uit, waaronder het favoriete boek van Hazel. Het boek heeft echter een onbevredigend einde en Hazel zou heel graag de auteur van het boek willen vragen hoe het nou verder gaat, maar deze man is praktisch onbereikbaar. Tot Augustus een tripje naar Amsterdam weet te regelen waar ze de auteur in kwestie kunnen ontmoeten. Zou Hazel dan toch antwoord krijgen op de prangende vragen die ze heeft?

Mijn mening
Er is natuurlijk al een hele hoop geschreven over The Fault in Our Stars en mijn mening wijkt maar weinig af van wat de meesten ervan vinden. Het is een prachtig verhaal. Op een prachtige manier wordt er neergezet hoe het leven van een jonge meid volledig verwoest wordt door een rotziekte als kanker. De ene keer humor, de andere keer verdriet en vooral veel onbegrip, waarom nou eigenlijk zij? Vooral de wanhoop en de onzekerheid worden erg goed beschreven in het verhaal. Maar het gaat niet alleen in op de ziekte, ook de liefde tussen twee jonge mensen wordt erg goed beschreven. Het is een boek dat je leest met zowel een lach als een traan. Ondanks het feit dat ze terminaal is, is er toch genoeg humor in het leven van Hazel om alles wat draaglijker te maken.
Een prachtig verhaal op een prachtige manier weergegeven. Een aanrader voor iedereen!

Pogingen iets van het leven te maken van Hendrik Groen

9200000026240445Titel: Pogingen iets van het leven te maken
Auteur: Hendrik Groen
Uitgever: Meulenhoff
Aantal pagina’s: 328
Prijs: €18,95

Wat is nou een beter dag om een blog te plaatsen over dit boek dan op de verjaardag van Hendrik Groen zelf!
In Pogingen iets van het leven te maken volg je een jaar lang het leven van Hendrik Groen, een man van ruim 83 jaar oud (ondertussen dus al 85!) die in een verzorgingshuis in Amsterdam woont. Elke dag beschrijft Hendrik wat er om hem heen gebeurt en hoe hij en zijn vrienden proberen het leven vrolijk te houden ondanks dat het einde nadert. Met hun Oud-maar-niet-door-club organiseren ze uitjes die nogal wat jaloerse reacties uitlokken bij hun mede-bewoners. Deze worden echter als te chagrijnig en klagerig beschouwd door de clubleden en mogen zich er daarom niet bij aansluiten.

Mijn mening
Op zeer humoristische wijze weet Hendrik Groen de oudere generatie van Nederland neer te zetten. Hij beschrijft hoe het wereldje van de oudjes in een verzorgingstehuis steeds kleiner wordt en wat dat voor effect op hen heeft. Alle actualiteiten van het vorig jaar worden aangehaald (bijvoorbeeld de kroning van Willem-Alexander) en voorzien van het commentaar dat de bewoners van het verzorgingshuis hierop hebben. Toch worden er ook serieuzere dingen besproken. Het ouder worden gaat namelijk niet zonder slag of stoot en ook Hendrik en zijn clubgenoten merken dat ze steeds beperkter worden in hun bewegingsvrijheid en mogelijkheden. Het is een zeer interessante kijk op het leven van een oude man in een Nederlands verzorgingstehuis en ik hoop dat er ook in 2014 weer een dagboek van Hendrik Groen verschijnt!