The Fault in Our Stars van John Green

9200000004735901Titel: The Fault in Our Stars
Auteur: John Green
Uitgever: Lemniscaat
Aantal pagina’s: 336
Prijs: €14,95

Hazel Lancaster is terminale kankerpatiënt. Ze gaat niet meer naar school en voert eigenlijk weinig uit. Haar moeder wil graag dat ze toch wat sociale contacten op blijft doen en stuurt haar eigenlijk een beetje tegen haar wil naar een supportgroep voor jonge kankerpatiënten. Om haar moeder tevreden te houden gaat Hazel hierheen, maar ze haalt er weinig voldoening uit. Tot op een keer Augustus Waters ook bij de groep is. Er blijkt een bepaalde connectie tussen de twee en al snel zijn het goede vrienden en meer. Op hun eerste date (direct na de supportgroep waar ze elkaar leerden kennen) wisselen ze boeken uit, waaronder het favoriete boek van Hazel. Het boek heeft echter een onbevredigend einde en Hazel zou heel graag de auteur van het boek willen vragen hoe het nou verder gaat, maar deze man is praktisch onbereikbaar. Tot Augustus een tripje naar Amsterdam weet te regelen waar ze de auteur in kwestie kunnen ontmoeten. Zou Hazel dan toch antwoord krijgen op de prangende vragen die ze heeft?

Mijn mening
Er is natuurlijk al een hele hoop geschreven over The Fault in Our Stars en mijn mening wijkt maar weinig af van wat de meesten ervan vinden. Het is een prachtig verhaal. Op een prachtige manier wordt er neergezet hoe het leven van een jonge meid volledig verwoest wordt door een rotziekte als kanker. De ene keer humor, de andere keer verdriet en vooral veel onbegrip, waarom nou eigenlijk zij? Vooral de wanhoop en de onzekerheid worden erg goed beschreven in het verhaal. Maar het gaat niet alleen in op de ziekte, ook de liefde tussen twee jonge mensen wordt erg goed beschreven. Het is een boek dat je leest met zowel een lach als een traan. Ondanks het feit dat ze terminaal is, is er toch genoeg humor in het leven van Hazel om alles wat draaglijker te maken.
Een prachtig verhaal op een prachtige manier weergegeven. Een aanrader voor iedereen!

Onbezorgd van Tom Winter

9200000025900975Titel: Onbezorgd
Auteur: Tom Winter
Uitgever: AW Bruna
Aantal pagina’s: 224
Prijs: €17,95

In Onbezorgd van Tom Winter volg je de verhalen van Carol en Albert. Carol is getrouwd met Bob en heeft een dochter Sophie, maar ze voelt zich diepongelukkig. Haar huwelijk is niks meer waard en met haar dochter kan ze het  niet goed vinden. Het liefst zou ze bij haar man weggaan, maar nu Bob mogelijk zaadbalkanker heeft, weet ze even niet meer wat ze moet.
Albert werkt voor een postbedrijf en gaat bijna met pensioen. Hij woont samen met zijn kat Gloria en kijkt er nog niet echt naar uit om niet meer te werken. Op zijn werk zijn ze hem echter liever kwijt dan rijk en voor zijn laatste weken wordt hij aan het werk gezet in een kamertje waar alle onbestelbare post terecht komt. Hier vindt hij ook geheimzinnige brieven met een smiley op de envelop, gericht aan het universum. Hij leest de brieven en voelt zich verbonden met degene die ze schrijft. In de tijd dat hij nog aan het werk is, kijkt hij zelfs uit naar deze brieven.

Mijn mening
Het boek viel me helaas nogal tegen. Ik had gehoopt dat er iets meer verhaal in zou zitten, maar naar het einde toe bleek dat het eigenlijk voornamelijk ging om de zoektocht van Albert naar degene die de brieven schrijft. De personages worden niet echt heel goed neergezet. Albert is ergens in de 60, maar hij wordt neergezet alsof hij al heel erg oud is en niks meer kan. Carol is een beetje een zeurderig persoon die misschien niet echt gelukkig is in haar huwelijk, maar die ook nogal egoïstisch overkomt. Het verhaal sleept nogal voort en de vertelwijze is ook niet echt heel boeiend. Pas aan het eind komt de clou een klein beetje naar boven en krijgt elk personage een bepaald doel in hun leven en in het boek. Er worden wel een aantal diepere zaken besproken in het verhaal, zoals kanker, pensioen en een ongelukkig huwelijk, maar ik heb niet het idee dat dit uitgewerkt is tot wat het had kunnen zijn. De vertaling van de titel vind ik trouwens wel echt geniaal! Omslag is ook erg leuk.

De verbintenis van Anita Shreve

Anita Shreve2Titel: De verbintenis
Auteur: Anita Shreve
Uitgever: AW Bruna
Aantal pagina’s: 351

In De verbintenis komt een groep vrienden die elkaar heeft leren kennen op een middelbare school weer bij elkaar voor de bruiloft van twee van deze vrienden. Het is echter 27 jaar geleden dat ze elkaar hebben gezien en ieder van hen heeft al een heel leven weer achter zich. Harrison is uitgever, getrouwd met Evelyn en vader van twee zoons. Jerry is een rijke man, getrouwd met Julie. Nora is weduwe van Carl Laski, een bekende dichter, en heeft van haar huis een hotel gemaakt. Agnes is alleenstaand en geeft les op de school waar de vrienden elkaar hebben leren kennen. Rob is bekend pianist, homo en heeft een relatie met Josh.  Bill en Bridget zijn degenen die gaan trouwen. Ze waren beiden eerder getrouwd en hebben ieder een kind uit hun vorige huwelijk. Op een reünie vinden ze elkaar weer terug (ze hadden al een relatie op de middelbare school). Als blijkt dat Bridget kanker heeft, besluiten ze te trouwen en hun schoolvrienden uit te nodigen. Iedereen heeft echter zijn of haar geheimen en dan sluimert er ook nog het verhaal van Stephen, een andere schoolvriend die vlak voor de examens is verdronken in de zee. Door de verhalen over de vrienden heen, zie je ook nog het verhaal van Innes Finch, een verhaal dat wordt geschreven door Agnes.

Mijn mening
Langzaamaan onthult Anita Shreve steeds meer geheimen en kom je erachter waar iedereen mee zit. Er gebeurt eigenlijk niet echt heel erg veel in het verhaal, omdat het voornamelijk herinneringen zijn naar vroeger waar over gepraat wordt, maar toch weet Anita Shreve een bepaalde sfeer in het verhaal te brengen waardoor je wel geboeid blijft. Waarschijnlijk komt dit ook deels door het feit dat het vanuit verschillende personages wordt verteld (Agnes, Harrison, Bridget en Innes). Ik vond echter zelf het verhaal over Innes Finch het meest interessant, omdat daar toch net wat meer in gebeurd. Maar juist ook door de afwisseling van de twee verhaallijnen blijft je geboeid. Al met al dus een verhaal waarin weinig gebeurd, maar door de afwisseling van perspectieven en verhaallijnen wordt er toch een bepaalde sfeer gecreeërd die het verhaal interessant houden.
Het nieuwste boek van Anita Shreve, De levens van Stella Bain, is onlangs verschenen en vond ik persoonlijk veel beter. Hier kun je mijn volledige review over dit boek lezen!