De jury van John Grisham

John GrishamTitel: De jury
Auteur: John Grisham
Uitgever: AW Bruna
Aantal pagina’s: 384
Prijs: €7,50 

De jury van John Grisham begint met een brute verkrachting van een donker tienjarig meisje in een tijd dat de racisme nog de orde van de dag was. De twee verkrachters zijn blanke mannen die al vaker in aanraking zijn gekomen met de politie maar er op de een of andere manier altijd onderuit wisten te komen. De mannen worden nu al snel opgepakt, maar de vader van het meisje is bang dat de mannen vrijgesproken zullen worden en neemt het recht in eigen handen door de mannen dood te schieten op het moment dat ze van de rechtbank naar hun cel op het politiebureau worden gebracht. Carl Lee Hailey wordt opgepakt en het is het begin van een enorm proces. Jake Brigance, die in het verleden de broer van Carl Lee vrij heeft weten te krijgen, gaat ook Carl Lee verdedigen. Maar het feit dat Carl Lee zwart is en twee blanke mannen heeft doodgeschoten is van groot belang. Een groot aantal blanke mensen vinden dit een bewijs dat zwarte mannen niet te vertrouwen zijn en vinden dat hij veroordeeld moet worden. Aan de andere kant staan voornamelijk zwarte mensen die bang zijn dat hij een oneerlijk proces zal krijgen omdat hij zwart is. En dan is er nog altijd de vraag die niks met zijn huidskleur te maken heeft: Had hij het recht in eigen handen mogen nemen? Kun je hem veroordelen voor het neerschieten van de verkrachters van zijn dochter?

Mijn mening
Toen ik net begon met dit boek had ik het idee dat ik absoluut geen John Grisham fan was. Dit was het eerste boek wat ik van hem las, en ik had wat moeite met inkomen. Ondanks dat het verhaal direct op de eerste pagina al begint met de verkrachting van het tienjarige meisje en dat je daarmee dus direct vol in het verhaal gegooid wordt, vond ik het lastig om geboeid te blijven. Het kostte me ook aardig wat tijd en pagina’s om dit zover te krijgen en ik moet zeggen dat ik ook aan het eind eigenlijk nou niet wist of ik het nou wel of niet een goed boek vond. En dat weet ik nog steeds niet helemaal. Het verhaal stond denk ik wat ver van me af. Het speelt zich af eind jaren tachtig in het zuiden van Amerika waar racisme nog zeer veel voorkwam. Ondanks dat racisme altijd blijft bestaan, denk ik niet dat ik me kan voorstellen hoe het in die tijd en op die plek geweest moet zijn. Om deze reden leek het mij allemaal soms wat vergezocht. Het idee dat dit waarschijnlijk niet zo is, is dan juist wel weer schokkend. Waar ik me wel flink aan ergerde was het gedrag van de hoofdpersoon. Aan de ene kant is het echt een gezinsman en ik hoopte ook dat hij dat enigszins zou blijven, maar hij ging nogal richting een stereotype man die veel drinkt en graag in de spotlights staat. Niet helemaal mijn type hoofdpersoon.
Al met al vind ik het heel lastig om nou te zeggen wat ik van dit boek vond. Vaak als ik niet helemaal lekker in een boek begin, gaat het de kant op dat ik het helemaal niet leuk ga vinden of dat ik het uiteindelijk gewoon wel een goed boek vind. Maar hierbij blijf ik toch een beetje in het midden hangen. Het blijft je bij, maar of ik er nou echt helemaal inkwam…

Advertenties

De schuldige van Lisa Ballantyne

De-schuldige-Ballantyne-LRTitel: De schuldige
Auteur: Lisa Ballantyne
Uitgever: Orlando Uitgevers
Aantal pagina’s: 400

De schuldige van Lisa Ballantyne gaat over de advocaat Daniel Hunter. Wanneer het elfjarige jongetje Sebastian ervan beschuldigd wordt de achtjarige Ben Stokes te hebben vermoord, neemt Daniel Hunter de verdediging van zijn zaak op zich. Sebastian zegt dat hij onschuldig is en Daniel gelooft hem en probeert samen met een andere advocaat, Irene, zijn onschuld te bewijzen. Tussen de scenes over de rechtszaak door, kom je ook veel over Daniel te weten. In het begin van het boek krijgt hij te horen dat zijn moeder Minnie is overleden. Hij heeft echter al jaren geen contact meer met haar gehad. Al snel kom je erachter dat Minnie niet Daniels echte moeder is, maar dat zij hem eerst als pleegkind in haar huis heeft genomen en hem later heeft geadopteerd. Je komt veel te weten over Daniel als elfjarige jongen, die al bij vele pleeggezinnen heeft gewoond omdat zijn drugsverslaafde moeder niet voor hem kon zorgen. Dit heeft hem agressief en verbitterd gemaakt. Als hij bij Minnie komt, wordt het echter langzaam beter. Het gaat zelfs zo goed dat Daniel bij Minnie wil blijven en Minnie besluit om hem te adopteren. Toch heeft Daniel als volwassene geen contact meer met Minnie, omdat hij ergens heel boos om is. Wat dit is, krijg je pas aan het eind van het boek te horen.

Mijn mening
Het is een mooi geschreven verhaal en de spanning bouwt langzaam op. Je leert zowel Daniel als Sebastian steeds beter kennen en je gaat je afvragen wat er bij beide personages is gebeurd. Op een gegeven moment kun je wel raden waarom Daniel zo boos is op Minnie, maar juist hierdoor zie je wat het met een kind doet als de ouders er niet goed voor kunnen zorgen. Dit komt ook naar voren bij Sebastian. Ondanks dat Sebastian nog bij zijn beide ouders woont, is de situatie daar niet goed en dit heeft zijn weerslag op Sebastian. Daniel herkent zichzelf ook heel erg in Sebastian en wil hem daarom graag helpen. Ook in het verhaal van Sebastian komt naar voren wat voor invloed ouders kunnen hebben op een kind en hoe het een kind maakt tot wie het is. Al met al een zeer interessant boek om te lezen. Het gaat niet zozeer om de moord die wordt gepleegd, ook al is deze wel essentieel voor de verhaallijn, maar meer om hoe kinderen gevormd worden door hun ervaringen en door de invloed van de ouders. Ik vond het een erg goed uitgewerkt verhaal!